麻省理工学院的附属公司采用Covid-19

当全世界都在努力应对由Covid-19大流行带来的公共卫生危机和无数混乱时,许多应对其影响的努力正在进行中。

麻省理工学院的校友、教授、学生和研究人员创立的公司正在领导这些项目中的一些。

这些公司的努力与Covid-19带来的挑战一样广泛而复杂。他们利用生物工程、移动技术、数据分析、社区参与以及麻省理工学院长期关注的其他领域的专业知识。

这些公司(这里列举了其中几家)也处于非常不同的部署阶段,但它们都是出于一种愿望,即利用科学、工程和创业精神来解决世界上最紧迫的问题。

现代化疗法

1月11日,中国政府公布了Covid-19的基因序列。仅仅两天后,Moderna Therapeutics公司与美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)合作的一个研究小组的成员就完成了一种疫苗的设计,他们希望这种疫苗能预防艾滋病感染。

Moderna是由研究所教授罗伯特•兰格(Robert Langer)和哈佛医学院(Harvard Medical School)的研究人员于2010年共同创立的。兰格同时也是美国医学工程与科学研究所(IMES)的一名教员。该公司开发了一种治疗方法,利用细胞中被称为信使rna的特殊转运分子。信使rna将基因的指令带入制造蛋白质的细胞机制。Moderna相信,通过制造特殊修饰的mRNA,它可以开发出治疗和预防人类疾病的疗法。

在设计出一种潜在的Covid-19疫苗后,该公司迅速转向生产用于临床试验的mRNA疫苗。据Moderna公司称,3月16日,也就是Covid-19测序后的第65天,Moderna开始了人体试验。

第一阶段的试验预计将持续六周,重点是疫苗的安全性以及它在参与者中引发的免疫反应。该公司表示,虽然商用疫苗不太可能在至少12-18个月内上市,但在紧急情况下,一些人可能更早获得疫苗。

奥尼兰姆制药

3月5日,Alnylam制药公司宣布,它与Vir生物技术公司的合作重点是治疗传染病,将扩展到开发治疗冠状病毒感染的药物,包括Covid-19。

Alnylam成立于2002年,创始人包括研究所教授菲尔·夏普(Phil Sharp)、大卫·巴特尔(David Bartel)、前麻省理工学院教授保罗·斯奇梅尔(Paul Schimmel)、麻省理工学院博士后汤姆·图斯奇尔(Tom Tuschl)和菲尔·扎莫尔(Phil Zamore),以及投资者。

该公司已经获准使用其专利RNA干扰技术治疗某些罕见基因疾病患者。RNA干扰(RNA interference,简称RNAi)是一种通过操纵人体现有的调节过程来阻止特定基因表达的方法。

“(RNAi)技术现在在很多方面都得到了强有力的验证,它的前景真的很了不起,”夏普说。“这是一种全新的治疗模式的创造,我认为我们将在100年后使用它。”

根据延长合作的条款,两家公司将利用Alnylam在向肺部提供RNAi技术方面的最新进展,以及Vir的传染病能力,来识别和开发候选药物。

夏普说,即使这次合作不能为目前爆发的第19次脊髓灰质炎病毒找到治疗方法,它也有巨大的潜力帮助传染病患者。

Dimagi

Dimagi提供了一个创建移动应用程序的平台,所有类型的手机都可以离线使用。该公司最近开始免费向世界各地应对covid19疫情的组织提供移动工具。

该公司的平台目前被全球数十万一线医护人员使用。通过让没有编程经验的人能够在没有移动电话服务的环境中创建移动应用程序,该公司已经改变了低收入和中等收入国家数百万人的医疗保健服务。

该公司已经看到各国政府采纳了它的Covid-19响应平台,包括尼日利亚的Ogun州政府,它还在与加利福尼亚州的美国疾病控制和预防中心的官员探讨用例。

该公司成立于2002年,当时乔纳森•杰克逊(Jonathan Jackson)在03 SM ‘ 05认识了公司的联合创始人维克拉姆•库马尔(Vikram Kumar)。库马尔当时是麻省理工学院(MIT)媒体实验室的研究生研究助理,后来在麻省理工学院-哈佛大学(MIT- harvard)的健康科学与技术部门获得医学博士学位。

从那以后,Dimagi的解决方案被用于各种大型卫生保健项目,包括西非的埃博拉危机,该公司直接与卫生组织合作,为他们提供移动应用程序,帮助他们在应对埃博拉期间提供危重护理。

Jackson认为,Dimagi可以帮助卫生保健工作者跟踪人与人之间的接触、数据收集、决策支持和传播有用信息。该公司还在为快速部署编译一个免费的、开源模板化的Covid-19移动应用程序库。

杰克逊说:“把它想象成一个免费的应用程序商店,在那里,在前线工作的卫生组织可以下载他们的Covid-19应用程序,并迅速为他们的卫生工作人员配备Covid-19应用程序。”

Biobot分析

Biobot Analytics是一家通过分析废水来深入了解公众健康状况的初创公司,它已经开始要求美国各地污水处理设施提供污水样本,以检测导致Covid-19的SARS-CoV-2病毒。

该公司的技术是由首席执行官Mariana Matus PhD ‘ 18在麻省理工学院期间与城市研究与规划系研究员Newsha Ghaeli合作开发的,自2017年成立以来,该技术一直致力于估算社区的毒品消费。

Biobot使用一种专利设备来收集有代表性的污水样本,然后将这些样本运送给它的科学家进行近乎实时的测试。样本可用于跟踪阿片类药物的使用、营养、环境污染物、抗生素耐药性和传染病的传播。由此产生的见解可用于了解小社区或大城市的健康和福祉。

在Covid-19测试项目中,该公司与麻省理工学院(MIT)、哈佛大学(Harvard)、布里格姆妇女医院(Brigham and Women’s Hospital)的研究人员合作,无偿启动了该项目,这些团队将处理来自美国各地处理设施的污水样本然后使用一种被称为逆转录聚合酶链反应的实验室技术来确定SARS-CoV-2的存在。

这些合作者认为,除了帮助指导社区反应、衡量干预措施的有效性和为疫情的再次出现提供早期预警之外,该项目还可以补充现有的检测方法。

该公司在最近发布的一篇宣布该项目的媒体文章中写道:“利用这项技术领先于并监测Covid-19的流行,这是一个不可思议的机会。”“一个收集美国各地污水处理厂样本的废水流行病学系统,将在Covid-19扩散到新地方的过程中,提供一幅动态地图。[这将是对疫情的跟踪,与个别检测相辅相成]。政府官员、学校管理者和雇主将不再需要依赖确诊病例或医院报告来做出艰难的决定,比如强制执行家庭政策。”

Soofa

一家在公共场所制作太阳能数字标牌的初创公司Soofa,已经开始为其城市合作伙伴提供模板,以快速发布关于Covid-19的紧急通知。在马萨诸塞州,Brookline使用了这些模板更新学校和操场关闭的信息,Somerville使用了这些模板将人们转到该镇的冠状病毒网页,Everett使用了英语和西班牙语更新信息,以便让更多人看到。

Soofa于2014年由Jutta Friedrichs和Sandra Richter(麻省理工学院媒体实验室前研究员)创立。两位创始人将他们的标牌称为“社区新闻源”,因为它们为社区成员查看和发布信息提供了一种简单、包容的方式。

事实证明,该公司的数字标牌对政府以外的合作伙伴也很有用。例如,波士顿建筑学院(Boston Architectural College)现在向观众提供参加春季虚拟开放日活动的指导。

Pathr

Pathr是一家使用数据分析和机器学习来了解人们如何在环境中移动的初创公司。该公司最近推出了一款名为SocialDistance.ai的新产品。该公司主要利用其技术帮助零售商、赌场运营商和公共场所的所有者了解客户的行为。

SocialDistance。人工智能将利用Pathr的“空间智能”平台,向大型空间运营商提供有关传染病在不同情景下可能如何传播的信息。

Pathr的平台可以用来模拟传染病在不同情景下的传播。在这个视频播放列表中,模拟合并措施,如社会距离(第二个视频)和面具分配(第三个视频)显示。

SocialDistance。人工智能是在Pathr的团队被锁定在该公司总部所在的旧金山湾区时形成的,当时他们开始考虑如何利用自己的技术来帮助解决与covid19病毒爆发相关的干扰。

Pathr的创始人兼首席执行官George Shaw SM ‘ 11说:“一般来说,疾病爆发有空间因素,我们已经听到了很多关于这种冠状病毒的信息,所以这是一个火花,我们正在思考我们能做些什么来帮助它。”

肖说,他的团队已经与商场、赌场、零售商店和各种公共场所的管理人员取得了联系,帮助他们做出更明智的决定,允许人们在疫情爆发期间使用他们的场所。

“没有人想要限制一个大空间里的人的数量,所以这是一种平衡的方式,来获得适当的社会距离,适当的人群密度;它还可以帮助业主重新配置空间,使人流更有利于社交距离,”肖说。

Shaw是在Deb Roy教授的实验室里作为研究生开发空间智能平台的,当时他正在媒体实验室做一个项目。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2020/mit-companies-covid-19-0326

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