麻省理工学院的自主舰队现在可以变形了

麻省理工学院(MIT)的机器船舰队已经升级,具备了“变形”的新能力,通过自动断开并重新组装成各种形状,在阿姆斯特丹的许多运河中形成漂浮结构。

这些自主船只是长方形的船壳,配有传感器、推进器、微控制器、GPS模块、摄像头和其他硬件。作为麻省理工学院和阿姆斯特丹先进都市解决方案研究所(AMS Institute)正在进行的“Roboat”项目的一部分,这些船正在被开发。该项目由麻省理工学院教授卡洛·拉蒂、丹妮拉·罗斯、丹尼斯·弗兰德和安德鲁·惠特尔领导。未来,阿姆斯特丹希望这些机器人能在165条蜿蜒的运河上巡游,运送货物和人员,收集垃圾,或自行组装成“弹出式”平台——比如桥梁和舞台——以缓解城市繁忙街道上的拥堵。

2016年,麻省理工学院(MIT)的研究人员测试了一个机器人原型,它可以沿着运河中预先设定的路径向前、向后和横向移动。去年,研究人员设计了低成本、3d打印、四分之一比例的潜艇,它们更高效、更灵活,并配备了先进的轨迹跟踪算法。今年6月,他们发明了一种自动锁紧装置,可以让船只锁定目标,并相互紧固,如果失败了,他们还会继续尝试。

在上周IEEE多机器人和多智能体系统国际研讨会上发表的一篇新论文中,研究人员描述了一种算法,该算法能让机器人尽可能顺利地重塑自己。该算法处理所有的计划和跟踪,使机器人单元组能够在一个集合配置中彼此解锁,以无碰撞的路径移动,并重新连接到新集合配置中的适当位置。
在麻省理工学院的演示池和计算机模拟中,一组组相连的机器人单元将自己从直线或正方形重新排列成其他形状,比如矩形和“L”形。实验转换只花了几分钟。更复杂的形状变化可能需要更长的时间,这取决于移动单元的数量(可能是几十个)和两种形状之间的差异。

“我们使roboats现在与其他roboats和打破连接,与希望的活动在阿姆斯特丹的大街上,”罗斯说,计算机科学与人工智能实验室的主任(CSAIL)和安德鲁•厄纳维特比电气工程和计算机科学的教授。“如果我们需要将材料或人员从运河的一边运送到另一边,一组船可以组合成线性形状,就像弹出式桥梁一样。”或者,我们可以为花卉或食品市场创建更大的弹出式平台。”

加入Rus论文的有:麻省理工学院Senseable City实验室主任Ratti,以及来自该实验室的第一作者Banti Gheneti、Ryan Kelly和Drew Meyers,他们都是研究人员;博士后Shinkyu公园;研究人员Pietro Leoni说。

无碰撞轨迹

在他们的工作中,研究人员必须通过自主规划、跟踪和连接机器人小组来应对挑战。例如,要让每个单元都具有独特的功能,比如定位彼此、就如何拆分和改革达成一致、然后自由移动,这就需要复杂的通信和控制技术,而这些技术可能会使移动变得低效和缓慢。

为了使操作更加顺畅,研究人员开发了两种类型的单元:协调员和工作人员。一个或多个worker连接到一个协调器,形成一个实体,称为“连接容器平台”(connection -vessel platform, CVP)。所有的协调器和工作单元都有四个螺旋桨,一个无线微控制器,几个自动锁存机构和传感系统,使它们能够连接在一起。

然而,协调器也配备了GPS导航和惯性测量单元(IMU),用于计算定位、姿态和速度。工人只有执行机构,以帮助CVP沿路径引导。每个协调器都知道并可以与所有连接的工作人员进行无线通信。结构由多个cvp组成,单个cvp可以相互连接,形成一个更大的实体。

在变形过程中,所有连接的CVPs在一个结构中比较其初始形状和新形状之间的几何差异。然后,每个CVP决定它是否停留在相同的位置,以及是否需要移动。然后,每个移动的CVP被分配一个时间来拆卸,并在新形状中设置一个新位置。

每个CVP都使用自定义轨迹规划技术来计算一种不中断地到达目标位置的方法,同时优化路线以提高速度。为了做到这一点,每个CVP在移动的CVP旋转和远离静止的CVP时,预先计算其周围的所有无碰撞区域。

在预先计算了这些无碰撞区域后,CVP找到了到达最终目的地的最短轨迹,这仍然可以防止它撞上静止单元。值得注意的是,优化技术被用来使整个轨迹规划过程非常有效,预先计算只需100毫秒多一点就可以找到和细化安全路径。协调器利用GPS和IMU提供的数据,估计出它在质心处的位置和速度,并通过无线网络控制每个单元的所有螺旋桨,然后移动到目标位置。

在他们的实验中,研究人员测试了三个单元的CVPs,包括一个协调器和两个工人,在几个不同的变形场景。每个场景都包括一个CVP从初始形状解锁,然后在第二个CVP前后移动并关联到目标点。

例如,三个cvp将它们自己从一条连接的直线重新排列成一条前后连接的直线,以及一个“L”。在计算机模拟中,多达12个机器人单元将自己从一个长方形重新排列成正方形,或者从一个实心正方形重新排列成z形。

扩大

实验是在四分之一大小的机器人身上进行的,它们长约一米,宽约半米。但研究人员相信,他们的轨迹规划算法将很好地控制全尺寸单位,这将测量约4米长,2米宽。

在大约一年的时间里,研究人员计划利用机器人在阿姆斯特丹市中心的尼莫科学博物馆和一个正在开发的区域之间架起一座横跨60米运河的动态“桥梁”。这个名为RoundAround的项目将使用机器人在运河上连续航行,在码头接载乘客,当他们发现路上有任何东西时,就会停下来或改道。目前,在这条水道上行走大约需要10分钟,但这座桥可以把这段时间缩短到大约两分钟。

拉蒂说:“这将是世界上第一座由自主船只组成的桥梁。”“一座普通的桥将非常昂贵,因为你有船通过,所以你需要一座打开的机械桥或一座很高的桥。但我们可以(通过)自主船只连接运河两岸,使其成为漂浮在水面上的动态、灵敏的建筑。”

为了实现这一目标,研究人员正在进一步开发机器人,以确保它们能够安全地载人,并对暴雨等所有天气条件都有很强的抵抗力。他们还确保机器人能够有效地连接到运河两侧,运河的结构和设计可能会有很大变化。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2019/roboats-autonomous-connect-assemble-0829

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