麻省理工学院的校友解决了全球日益严重的塑料垃圾问题

近10年前,Priyanka Bakaya工商管理硕士创立了再生学公司,开发一种将塑料垃圾转化为燃料的系统。今天,这个系统被用来盈利,甚至把不可回收的塑料变成高价值的燃料,如柴油,以及新塑料的前体。

自成立以来,Bakaya一直通过多种业务和产品转型来引导更新,以最大限度地发挥其影响力。期间公司的进化从车库里的启动全球可持续性的司机,它已把此项技术授权给废物管理公司在美国和加拿大,创建社区主导型供应链处理nonrecycled塑料,并开始一个非营利组织,恢复海洋,减少塑料流入海洋的世界。

后一个项目把Bakaya和她的团队带到世界上污染最严重的河流之一——恒河。瓦拉纳西是印度一个具有重要宗教、政治和文化意义的城市。通过在瓦拉纳西的努力,ocean希望通过鼓励居民在其“反向自动售货机”中处理无处不在的塑料垃圾来改变河流流域。

更新的每一项举措都给Bakaya带来了挑战,这是她在早期修补系统时所无法想象的。但她以一种创造性的决心克服了这些障碍,这源于她对公司变革力量的信念。

Bakaya说:“专注于你真正感兴趣的大问题是很重要的。”“这么多年来,我们一直坚持做这件事,唯一的原因是它非常有意义,如果它不是很有意义的话,我无法想象自己会在这件事上付出这么多努力和时间。”

可持续发展体系

2009年,Bakaya进入麻省理工学院斯隆管理学院后,开始与再生学的联合创始人兼首席技术官Benjamin Coates合作开发塑料转换系统。在犹他大学(University of Utah)攻读博士期间,科茨一直在不断开发操作系统,利用木材废料和藻类转化来制造燃料。

再生技术的关键创新之一是在塑料上使用连续系统,这样就无需将系统加热到转换所需的高温,从而节省能源。

今天,进入再生系统的塑料首先被粉碎,然后通过化学转化装置,催化剂降解它们的长碳链。

大约有15%到20%的碳链被转化为碳氢化合物气体,然后由再生技术回收来加热系统。其中5%转化为焦炭,剩下的75%转化为高价值燃料。Bakaya说,这个系统每处理10吨塑料,可以产生大约60桶燃料,而且与提取和提取柴油的传统方法相比,它的碳足迹减少了75%。

2014年,该公司开始在盐湖城(Salt Lake City)运营一家大型工厂,并继续在那里进行流程迭代和演示。

从那以后,再生学公司在加拿大新斯科舍省建立了另一个商业规模的设施,在那里,废物管理公司Sustane每天用它处理大约10吨塑料,占公司收集的固体废物总量的5%。再生公司也正在亚利桑那州凤凰城建造一个类似规模的设施,将于明年破土动工。该项目侧重于加工不易回收的特定类型塑料(国际树脂规范3至7)。

除了许可策略外,该公司还在草根中带头收集和加工通常不会回收的塑料,这是庞大的能源袋计划的一部分。

通过这个项目,博伊西、爱达荷、内布拉斯加州的奥马哈和内布拉斯加州的林肯等城市的居民可以使用特殊的橙色袋子将编号4到6的塑料放入他们的常规回收箱。这些袋子在回收处被分开,送到再生公司在盐湖城的工厂进行处理。

这些项目为续订工作奠定了基础,并为Bakaya赢得了《福布斯》(Forbes)、《财富》(Fortune)和世界经济论坛(World Economic Forum)等企业的荣誉。但是,一场日益严重的海洋危机把她拉到了半个地球之外,来到了公司迄今最雄心勃勃的项目所在地。

更新地球上的海洋

每年流入海洋的数百万吨塑料垃圾中,大约90%来自10条河流。这些河流日益恶化的环境状况代表着一场日益严重的全球危机,各州政府已经投入了数十亿美元,但往往收效甚微。

Bakaya相信她能帮上忙。

她说:“这些塑料大多被称为软塑料,回收难度大得多,但它们是再生过程的良好原料。”

Bakaya去年开始将海洋再生作为一个独立的、非盈利的再生部门。从那时起,“更新海洋”就设计了类似栅栏的结构来收集河流废物,然后将这些废物带到规模较小的机器中进行处理。这些机器每天可以处理0.1到1吨的塑料。

复兴海洋公司已经制造了它的第一台机器,Bakaya说决定把它放在哪里很容易。

恒河发源于喜马拉雅山脉,流经印度和孟加拉国1500多英里,是运输、灌溉、能源的一种手段,也是数百万人称之为恒河母亲的神圣纪念物。

再生公司的第一台机器目前正在印度瓦拉纳西进行调试。Bakaya说,这个项目是按比例设计的。

Bakaya说:“我们的目标是把这些水带到其他主要的污染河流,在那里我们可以产生最大的影响。”“我们从恒河开始,但我们想去其他地区,尤其是亚洲周边地区,寻找能够长期支持这一计划的循环经济,这样当地人就能从这些塑料制品中获得价值。”

对Bakaya和Coates来说,缩小他们的系统规模是另一个没有预料到的项目,他们还记得在公司早期扩大原型的规模。多年来,再生学也根据市场变化调整了化学工艺,从生产原油开始,随着油价暴跌转向柴油,现在又在探索生产石脑油等高价值石化产品的方法,这些产品可用于制造新塑料。

事实上,该公司的经营方式几乎和恒河本身一样曲折。Bakaya说她不会有其他方式。

“我真的鼓励企业家们不要只走捷径,而是要真正挑战自我,尝试解决大问题——尤其是来自麻省理工学院的学生。这个世界有点依赖于麻省理工学院的学生来推动我们前进,挑战可能性的领域。我们都应该有解决更大问题的责任感。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2019/renewlogy-plastic-waste-1010

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