麻省理工学院的创业生态系统正在迎接Covid-19的挑战

创新和创业并不容易。新公司被迫用最少的资源来应付。决策必须在巨大的不确定性面前做出。情况的变化迅速。

因此,也许并不令人意外的是,麻省理工学院的工学院社区已经准备好迎接意料之外的Covid-19大流行的挑战。来自该研究所许多角落的团体正在适应紧急情况所带来的无数破坏,并带头努力帮助受影响最严重的人。

在大多数学生放春假的时候,很多人都在合作项目,参加黑客工作室来响应Covid-19。随着教师和工作人员开发新的课程和支持结构,他们将重点放在学生的需求上,就像企业家必须专注于客户一样。

最重要的是,MIT社区的成员已经将Covid-19提出的挑战视为提供帮助的机会。也许没有什么地方比Covid-19快速创新仪表盘更能体现这一点了。就在3月16日,它还只是一个粗糙的概念,但如今已成为麻省理工学院Covid-19相关活动的热闹中心。仪表盘上的项目包括一项帮助低收入的K-12年级停课学生的倡议,一项利用行为科学来减少关于病毒的错误信息传播的努力,以及多个旨在改善呼吸机使用的项目。

关注这些项目的人几乎不会怀疑这些参与者已经从他们的生活中被连根拔起,并被迫从根本上改变他们的工作方式。

麻省理工学院(MIT)马丁信托创业中心(Martin Trust Center for MIT Entrepreneurship)董事总经理、麻省理工学院斯隆管理学院(MIT ‘s Sloan School of Management)实践教授比尔•奥莱特(Bill Aulet)表示:“我们从来不会希望任何人遭遇这种情况,但我觉得我们已经为此做好了准备。”“如果你是一位伟大的企业家,那么在一个巨大变化的环境中工作,就是在发挥你的优势。我认为学生们会振作起来,这就是我们现在看到的。”

快速创新仪表盘

在3月的第二周,随着Covid-19在全球范围内的传播越来越明显,麻省理工学院创新计划的成员开始与麻省理工学院社区的成员取得联系,寻找帮助他们的方法。

大多数人想要了解校园周边涌现的各种基层项目的信息,以解决与病毒传播相关的干扰。一些人正在寻找方法来推广他们的项目并获得支持。

MITii的团队开始集思广益,想办法填补这些空白,并于3月16日正式开始在仪表板上工作——与此同时,工作人员开始远程工作。

MITii执行董事Gene Keselman说:“从创意到白板,再到概念,再到迭代,再到发布,我们都是实时完成的,从创意到仪表盘的搭建只用了四天。”“这对我们所有的创新狂人来说都很美好。”

该网站于3月19日启动,有6个项目。如今,该网站上有50个现场项目,而且数量还在增加。其中一些涉及机械或科学问题,比如前面提到的改善呼吸机使用的努力,而另一些则更侧重于数据,比如在县级追踪病毒传播的举措。还有一些是面向健康的,比如一组与麻省理工学院(mit)有关的用来减压的彩色页面。

“我们看到的很多东西都是数据驱动、创意驱动的项目,目的是让人们参与进来,让他们感觉自己正在产生影响,”Keselman说。

当前的指示板是一个正在进行的项目的1.0版,它将根据社区的需要继续发展。最后,MITii团队正在考虑如何更好地将麻省理工学院社区与希望资助与该病毒相关项目的投资者联系起来。

“这将是一个长期的问题,甚至当我们回到办公室时,问题还会继续存在,我们将处理来自covid19的问题,”Keselman说。“这将是一个机会,让它继续解决各种各样的二阶或三阶问题。”

克服逆境

仪表盘只是校园里不同的创业组织如何应对Covid-19挑战的一个例子。该信托中心鼓励学生利用自己的Orbit应用程序,从住校企业家那里获得帮助,与麻省理工学院创业社区的其他成员进行交流,并利用麻省理工学院丰富的创业资源。作为对Covid-19的回应,信托中心发起了“抗脆弱企业家精神”系列讲座,为学生提供思想领导力。

“我们重新激活了我们的演讲者系列,”奥莱特说。“我们曾经用飞机送人过去,但现在我们可以接收任何人。他们坐在家里,他们很无聊,我们可以比以前有更多的互动。我们试图创造出抗脆弱的人类,而抗脆弱的人类在这样的时期表现得非常出色。”

麻省理工学院的D-Lab是动手学习和公共创客空间的中心,这只是教员们利用这个机会尝试管理项目和重新思考课程的新方法的一个例子。

“我们现在在一个真正的头脑风暴阶段,在最好的意义上的,扔掉所有的疯狂的想法,和有趣的东西,我们决定如何前进,”利比许,讲师和学术项目经理发展实验,麻省理工学院新闻前一周说麻省理工类恢复。“我们正准备把材料和工具送到学生家里。我们正在研究如何使用Zoom来促进学生团队已经投入的项目工作。实际上,我们正在重新评估我们可以要求学生们提供哪些成果,以帮助D-Lab的工作人员在校园里为他们制作原型,时间可能是在本学期晚些时候,也可能是在夏季。”

校园里的其他创业团体,如风险指导服务、麻省理工学院沙箱和列格坦中心,也在采用类似的虚拟支持机制。

3月5日,MIT Solve利用社会影响挑战来解决世界上最大的问题,发起了一项新的全球挑战,寻求围绕Covid-19的预防、检测和响应的创新。获胜的团队将获得1万美元的奖金,用于进一步开发他们的解决方案。

当然,学生们自己也在组织活动。除了“快速创新仪表盘”中的许多项目外,麻省理工学院COVID-19挑战赛是一项由学生发起的活动,上周末首次举办了虚拟“创意马拉松”,并于4月3日至5日举办了另一场大型活动。

事实上,当Keselman谈到他在MITii的团队时,他可以谈论校园里的任何群体,“我们感觉就像在上周度过了一生。”

早期的努力可能不是许多参与者期望的春假方式,但在创业的世界里,新的挑战是意料之中的。

奥莱特说:“体内平衡被打破是一件好事,也是一件坏事。企业家的工作就是要让它更像是一件好事,而不是一件坏事。”他说:“我认为,我们将利用这项技术来进行更有效、更有效、更包容的合作。这会扰乱创业生态系统吗?绝对的。我们应该更坚强吗?绝对。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2020/mit-entrepreneur-innovation-covid-19-0402

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