马丁·路德·金·马丁·路德·金午餐会上的发言人描述了“处理没人看得见的伤疤”

1989年的一个晚上,14岁的凯文·理查森(Kevin Richardson)从哈莱姆区(Harlem)的家出发,前往纽约中央公园(Central Park)与朋友们打篮球。当他走进那个公园的时候,他一点也不知道,他一生的梦想会在那天晚上破灭,他很快就会因为一项罪行在监狱里度过7年,而这一罪行后来在法庭上被证明与他无关。

多年来,他一直在努力证明自己的清白,那天晚上被警察带走的其他四名青少年被称为“中央公园五人组”(Central Park Five)。他们被指控当晚发生了一起可怕的强奸案,若干年后,另一名男子最终会认罪。

理查森周三对麻省理工学院的一名听众说:“我现在仍然每天都要处理这个问题。”“我们必须处理那些没人能看到的伤疤。”

合法犯罪了,幸福的婚姻和两个女儿的父亲,理查森已经把自己的可怕的经历变成了一个新的调用的基础:公开和组织对不公正的刑事司法系统,这不成比例地影响有色人种,特别是黑人,并帮助支持的人,像他和他诬告“兄弟”是寻求明确他们的名字和证明他们的清白。

现年45岁的理查森在麻省理工学院马丁·路德·金年度庆祝午宴上发表了主题演讲。他描述了由于不公正的逮捕和监禁而失去大部分青春的毁灭性后果,以及他选择把个人的苦难变成一个关于希望和力量的故事,让其他遭受类似不公正的人也能从中获益。

尽管监禁的恐怖,他说这尤其糟糕,因为被贴上强奸犯的标签对囚犯来说是最糟糕的事情之一,但他拒绝了一个可能让他在五年后获得假释的机会。尽管他是一名模范囚犯,并在监狱里获得了大学学位,但他说,如果被释放,他将不得不承认他没有犯下的罪行。但他坚持不懈,始终相信“隧道的尽头有光”。

理查森对他的母亲和他的宗教信仰给予了极大的信任,认为是内心的力量帮助他度过了那些岁月——尽管他说,在他遭到不公正的逮捕之后,他的信仰暂时被打破了,当时他无法理解“上帝为什么要这样对待我。”但几年后,他觉得这一切都在引导他走上今天所追求的道路,为他人伸张正义。我被塑造和塑造成今天的我——为正义而说话,不仅为我自己,不仅为有色人种,而是为每一个人。”

“我必须成为无声者的代言人,”他说。

在午餐会上介绍理查森时,麻省理工学院校长l·拉斐尔·赖夫(L. Rafael Reif)将他描述为“一个遭受了严重不公待遇的人,但仍有勇气为系统性变革发声”。

赖夫说:“他把这种可怕的不公正转变成一种推动积极变化的不懈承诺:推广DNA证据,以此帮助被误判的人,改革我们的刑事司法体系,这对所有人都有好处。”

赖夫还利用午餐会的机会宣布,麻省理工学院刚刚聘请了一位新的学院社区与公平事务官员约翰·h·多齐尔(John H. Dozier),他曾担任南卡罗莱纳大学(University of South Carolina)的首席多样性官和包容事务高级副教务长。

雷夫说:“为了在麻省理工学院的使命中取得成功,我们迫切需要让我们的社区为每个人服务。”“我希望你们能和我一样,对我们在约翰的领导下所能取得的成就感到乐观和兴奋。”

马丁·路德·金日的庆祝活动还包括两名学生的发言,一名本科生和一名研究生。大学生凯尔文·格林谈到“我们如何日复一日地挑战自我,致力于正义。”

他说:“尽管当今世界面临着巨大的问题和挑战,但我今天怀着一颗充满乐观和希望的心站在你们面前。”他在麻省理工学院的莫尔斯大厅对拥挤的人群说:“我很乐观,因为现在所有需要做出改变的力量都在这个房间里。”“我今天在这里告诉你们,你们每个人都有能力创造这个世界,金兄弟为之牺牲了自己的生命。”

他说:“没有一个人可以做任何可持续的事情。但是在这个房间里有足够多的人使麻省理工学院成为世界上越来越黑暗的一座灯塔。所以我鼓励所有为公平世界而奋斗的人继续奋斗。继续写。继续画。继续跳舞。继续唱歌。继续抗议。继续说。继续。我们的艺术和抗议是我们保持社区自由的方式。正是这样,我们才有勇气,敢于发言,直面不公。(点击此处阅读格林的全部评论)。

电气工程和计算机科学专业的研究生坎迪斯·罗斯(Candace Ross)告诫说,不要只说支持的话,而不采取行动。她说,虽然金说仇恨不能驱逐仇恨,这句话很有力,但它们可以被视为抽象的。“它让我们说,我们重视多样的观点,而房间里没有任何不同的人。”

罗斯说,从她和祖父母的谈话中,她知道美国种族主义的面貌多年来已经改变,但仍然很强大。例如,她说,“理论上,政府不能因为种族而剥夺选民的选举权;这种被剥夺的权利实际上是通过大规模监禁和永久剥夺选民的权利来实现的。罗斯说,这是她和其他激进主义学生正在努力解决的众多问题之一。

赖夫校长引用了罗斯关于学生每天所做的“勇敢的劳动”的评论,并称赞“这么多学生为了互相支持和努力建设一个更好的麻省理工而做的无私的、看不见的工作”。

他补充说,“在这样的劳动中,很难看到或欣赏到你创造了多少进步。所以我只想对坎迪斯、凯尔文和在场的每一个人说:谢谢你们所做的一切,请知道你们正在带来持久的改变!”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2020/mlk-luncheon-richardson-0213

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