随着年龄增长的商业优势

两年前,麻省理工学院经济学家皮埃尔·阿祖莱开始了热烈的讨论工作报告时他合著,“年龄和高增长的创业,”关于创业者透露了一个惊人的事实:在公司前1/10的前1%,在经济增长方面,创始人的平均年龄是45岁。这与“有价值的初创公司是20多岁的创业者的专属领域”的流行形象相悖,比如Facebook的马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)。

这篇论文由西北大学的本杰明·琼斯、宾夕法尼亚大学的j·丹尼尔·金和美国人口普查局的哈维尔·米兰达共同撰写,现已正式发表在《美国经济评论:真知灼见》杂志上。麻省理工学院新闻与麻省理工学院斯隆管理学院(MIT Sloan School of Management)国际项目管理学教授阿祖莱(Azoulay)进行了交谈,谈到了这一发现及其引发的讨论。

问:人们对这项研究有什么反应?

答:我们在记录一个事实,这个事实要么符合人们的直觉,要么不符合。有些人真的很惊讶,因为他们生活在当前的时代精神中,一旦他们开始思考这个问题,他们会说,“啊,这是有道理的。然后有些人会说:“哦,我早就知道了!”“但硅谷的风险资本家一直在刻意避免与我们所做的事情扯上关系。我也不知道为什么。

我认为,(风险投资家)怀疑的一种说法是,“嗯,你可能是对的,但你研究的是千分之一的公司,而我们投资的是百万分之一的公司。”这有点像重申苹果、微软和谷歌是由年轻人创立的。

是的,我们已经知道,由非常年轻的人创办非常大、成功的公司是可能的。问题是:这可能吗?

问:当你继续思考这个问题的时候,有没有可能说,是什么导致了相对年长的企业家的成功?经验、智力资本、更广泛的商业联系——什么才是最重要的?

答:所有这些事情并不是相互排斥的,它们都可能发挥作用。它们只需要单独研究,如果你愿意的话。我们必须保持不可知论。但在我看来,有一个关键点。忘记经验:知识怎么样?我想说,25岁的生物技术企业家是不存在的。那个人根本不存在,因为你需要一个博士和三个博士后(才能获得高层次的知识)。在很多领域,如果你想要做出贡献,你必须把自己带到一个领域的前沿知识,这需要时间。而这并不是22岁的年轻人该做的事情。

除了大型平台IT公司,如果你考虑的是跨越多个行业的更广泛的企业家精神,那么你必须承认这一点。从某种意义上说,如果你认识到初创公司的多样性,那么创始人的年龄就会比你只专注于价值超高的硅谷互联网公司时高。所以我们需要一个基本的态度调整。

问:尽管人们把这位年轻的初创公司创始人神化了,但科技行业也有一种风气,它预示着连续创业,容忍失败,因为你是在冒险,在实践中学习。这难道不是一个硅谷的概念,可能符合你的发现吗?

答:是的,有一件事可以解释我们的结果,那就是创业是一种你可以慢慢学会做得更好的活动。这当然是我们听到的。我们无法确定,但如果我必须想出最有可能的故事,那肯定是一个。即使是在一个需要一定智力资本的特定领域,即使是在生物技术或清洁能源领域,你也可能会认为通过创业来学习是有意义的,这将导致成功与创业者的高寿之间的关联。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2020/age-founders-successful-startups-0320

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