问答:Seth Mnookin谈Covid-19和公众对科学的理解

Covid-19大流行的爆发给美国带来了一种新的公共卫生危机,也使美国人重新认识到这种威胁的本质。Seth Mnookin教授研究公众是如何处理和回应关于传染病的信息的,这也是他获奖著作《恐慌病毒:疫苗-自闭症争议背后的真实故事》的焦点。为了讨论公众对当前形势的理解,麻省理工学院新闻采访了Mnookin,他也是麻省理工学院科学写作研究生项目的主任和麻省理工学院比较媒体研究/写作项目的教授。

问:泛泛地说,到目前为止,美国公众对公共卫生指导和科学信息的反应让你想到了什么? 

答:我们绝对是现在看到的一件事就是贬值是一个危险的科学专业知识,和科学在一般情况下,它可以很难打开和关闭,。有这样一个共同努力的国家在过去的几十年的科学共识在一系列的问题上遭到了质疑,从儿童疫苗安全性的环境危机,然后,生死攸关,直接威胁,很难突然说,“我们(对科学持怀疑态度的人)曾对所有这些东西提出质疑,但现在你们(公众)需要倾听。他说:“我认为,我们看到的是,在美国不同地区,人们的反应有很大不同,在很多情况下,这取决于一个地区或地区的政治倾向。这将给这个国家带来真正的问题。

问:除了病例大量增加外,还有什么可能改变这种情况?

答:已经那么糟糕——美国有更多的冠状病毒的病例比世界上其他地方,只会增加(一段时间),我们还没有到达的地方有apocalyptic-type图像,可以明确的危险和风险。我们还没有看到会议中心被改造成停尸房。我们没有看到医院里尸体成堆。

问:你提到越南战争后,一些历史学家和观察人士认为,越南战争留下的一些难以磨灭的印象使公众对这场战争的看法发生了很大变化。有可能有相似之处吗?

是的。虽然我认为越南和现在的一个很大的不同是,虽然当时这个国家明显是难以置信的分裂,但仍然有一种共同的现实基础。你有“三大”新闻网络;有几家全国性的报纸为地方报纸提供了大量的内容。所以,虽然对于如何解释正在发生的事情存在分歧,但对于现实的本质却没有相同的分歧。我认为这真的改变了一切。

现在我们看到了关于[新闻报道]是否是一个骗局的争论,关于来自美国和世界其他地方的图像是否是假的图像。可以想象,我们可以有那些(图形)图像,但它们仍然没有我们预期的效果,因为有相当一部分人拒绝相信任何不符合他们对世界如何运转的先入之见的事情。

然而,这与任何活着的人经历过的任何事情都不同,它将以一种不仅无法预测,而且在目前也无法想象的方式改变我们的世界。所以在某种程度上,这也让我犹豫我们现在的轨迹是不可逆的,或者现在发生的事情注定是新的常态。

问:你认为当这场危机波及到他们自己的社区时,人们会有不同的看法吗?

答:当然。但这是一件可怕的事情,当你看到这个国家还没有遭受如此严重打击的地方,在很多情况下,你会认为这些地方倾向于(淡化)局势。我认为,这些州长和地方领导人中的一些人将很难改变他们的方针,而且他们也不能指望他们的选民和公民能够迅速改变他们的方针。

问:除此之外,除了个人经验之外,很难找到一种方法来解决这个由媒体驱动的竞争现实问题。

是的。但就在不久之前,人们在环境等问题上达成了更大的共识。在老布什执政期间,环境问题更像越南问题,而不像今天,因为在这个问题上存在分歧,但在实际发生的问题上却没有分歧。这种变化已经造成了难以置信的破坏。如果你想从中寻找一线希望,那就是将现实转变为党派问题的速度相对较快,而地震事件带来了巨大的变化。我不认为认为这次危机会产生这种相反的效果是完全不切实际的。为了实现这一目标,我们需要达成一些真正的共识,即如果我们承认科学家的专业技能,并接受我们所能获得的所有信息和事实,对我们的社会就会更好。我不知道我是否会打赌这种事情会发生,但这并不是不可能的。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2020/seth-mnookin-covid-19-public-science-0421

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