赖夫校长在麻省理工学院气候研讨会上发言

雷夫总统在今天的“气候科学进展”研讨会上发表了以下介绍性讲话。

下午好!我很高兴来到这里与大家在一起。

麻省理工学院,说服人们离开实验室和教室参加白天的活动是出了名的困难。吸引一群人来填满Kresge礼堂感觉几乎是不可能的!所以,今天下午的座无虚席意义重大。它是这一主题的紧迫性和重要性的一个清醒的标志,也是麻省理工学院气候行动社区的广度、深度和热情承诺的一个鼓舞人心的标志。

同时:通过直播向大家问好!本届会议的知识和思想正在世界各地得到分享,这是非常美妙和恰当的。

这是六次研讨会中的第一次。为了完成这个出色的系列,我花了好几个月的时间,为此付出了巨大的努力。在此,我要向气候行动专题讨论会组织委员会表示感谢和钦佩,特别是向其主席保罗·乔斯科教授表示感谢和钦佩。应对气候变化的挑战将需要我们所有的集体智慧和无数麻省理工学院的头脑和双手的最佳工作,所以我希望我们能保持这个了不起的水平的兴趣和出席的六个系列!

这六次研讨会将帮助我们评估麻省理工学院的人们通过麻省理工学院的气候行动计划所取得的成就,它们将为我们未来的计划提供信息和激励。在这项工作中,我要感谢负责研究的副总裁玛丽亚·祖伯,感谢她四年前在制定计划、跟踪我们的进展以及展望未来方面发挥的领导作用。

我还要向今天的主讲人苏珊·所罗门教授表示深深的敬意。苏珊在从臭氧层损耗到全球变暖等主题上创造出一流的科学成果方面有着无与伦比的记录:这些一流的科学构成了改变世界政策的跳板。我们很幸运,在2012年她加入了我们的团队。她今天能和我们在一起,我们当然很幸运。在我们努力增加基础知识和加速迈向可持续的人类社会的进程中,我们不需要比这更强有力和更鼓舞人心的声音了。

在我们开始之前,我想承认这是麻省理工学院社区生活中的一个严肃时刻。现在是我们就许多紧迫的问题进行紧张接触的时刻,这些问题包括我们如何为研究所的工作筹集资金以及我们应该遵循哪些原则。这是一个严肃辩论和认真倾听的时刻。

在这个财富不断增长、联邦基金不断缩水的时代,很明显,作为一个整体,我们需要考虑许多问题。我们需要了解捐赠人口的变化本质。我们需要决定如何衡量捐赠者行为的政治、文化和经济影响——以及更多。

像这样的问题当然与我们如何资助MIT在能源和环境方面的工作有关,与在座各位的工作有关。

作为麻省理工学院气候行动社区的成员,我们需要就前进的最佳方式进行认真的对话。我们尊重辩论的能力一直是麻省理工学院的特色优势。因此,我希望你们在今后的日子里,尤其是与那些与你们意见不同的人进行这些对话。

考虑到今天要发言的人,再看看在座的各位,我意识到在座的全是气候专家,而作为一名前电气工程师,我不是其中之一。因此,我将根据我在这里、在华盛顿以及在慈善界的观察和对话,就我一直在努力为麻省理工学院的气候科学与解决方案工作提供支持的情况,发表一些看法。

去年6月,我们的麻省理工学院毕业典礼演讲者是著名的慈善家、前纽约市市长迈克尔·布隆伯格。在他发表讲话的当天,他宣布了一项非凡的个人承诺:投入5亿美元,启动一项新的国家气候行动计划,他称之为“超越碳”。

他描述了一个雄心勃勃的议程的政治行动:采取必要步骤关闭燃煤电厂,阻止新的气体工厂的创建,支持国家和地方政客的领导,创造激励机制碳税和,用他的话说,把气候挑战“直接人。”

正如他向麻省理工学院的听众解释的那样,在他看来(我引用他的话),“至少在可预见的未来,战胜气候变化将更少地依赖于科学进步,而更多地依赖于政治行动。”就在10天前,美国前副总统、气候行动先驱阿尔·戈尔在《纽约时报》上发表了一篇文章。他对采取政治行动的必要性提出了类似的观点,因为,用他的话来说,“我们拥有我们需要的技术。”

我非常欣赏布隆伯格市长和副总统戈尔。我深深感激他们早期的领导和不懈的行动主义。我欣赏他们对已经开发出来的技术的信心——其中一些是在这个校园里发明和改进的。我同意,除非社会需要改变政策、优先事项和行为,否则技术本身无法拯救我们。我同意他们的观点,即为气候行动建立广泛的政治支持是绝对重要的。

但是,怀着最大的敬意,我想提出另一种看法,因为我相信,我们同时还需要做许多其他重要的事情。

  • 我们需要大幅提高预测气候变化局部影响的能力,并设计出让沿海城市和其他脆弱地区能够适应和生存的解决方案。
  • 我们需要提高太阳能电池和风力涡轮机的效率,减少对稀有或昂贵材料的依赖。
  • 而且,我们需要更好的网格级存储选项来处理间歇性。
  • 我们需要找到方法来扩大国家的输电基础设施,以支持太阳能和风能的有效利用。
  • 我们需要让汽车电池和无碳氢更便宜、更高效。
  • 我们需要更好的公共交通——不仅仅是在波士顿!
  • 我们需要更小、更安全、更现代化、成本更低的核电站来补充间歇性的可再生能源。
  • 我们不仅需要解决电力和交通问题,还需要解决农业、制造业、建筑等问题。

简而言之,我相信,如果我们能够向社会提供更精细的科学模型和成本更低的技术解决方案,为气候行动建立广泛而深入的公众支持将会容易得多,成功的可能性也会大得多。打破僵局,我相信,作为一个社会,我们必须找到方法来积极推进气候科学和投资在减缓和适应气候变化技术大大便宜:便宜足以赢得广泛的政治支持,为每个社会能够负担得起,并在全球范围内部署。

许多气候活动人士认为,最好的途径在于政治意愿。例如,他们指出,可再生能源的成本多年来一直在下降,一旦我们对碳排放征税,市场激励措施将继续压低价格,使非碳替代能源更具吸引力。这显然是事实。然而,不太清楚的是,碳成本之锤是否足以推动全球社会变革。

在我看来,重要的是要明白,虽然通过碳税肯定会刺激更便宜的低碳和零碳能源的发展,但开发更便宜的低碳和零碳能源将使通过碳税变得更容易!所以,我们需要同时做到这两件事,越快越好!

通常,必要规模的资金将由政府领导提供。当然,当我们在2015年制定气候行动计划时,我们期望得到可靠、长期的联邦支持。

在当前的政治环境下,我相信答案,直到政府领导变得可行,是私人慈善事业——这个结论把我们带回到我一开始强调的我们社区的问题。我相信,我们致力于这一事业的人需要走到一起,寻求支持先进科学技术的新途径,使政治行动能够在为我们所有人实现可持续未来的道路上取得成功。

我期待着参加你的这项紧急工作。谢谢你!

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2019/climate-symposium-president-reif-1002

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