致麻省理工学院社区的一封信:移民是一种氧气

以下电子邮件是由麻省理工学院院长L.拉斐尔·赖夫(L. Rafael Reif)今天发送给麻省理工学院社区的。

对于麻省理工学院的成员们,

麻省理工学院像美国一样蓬勃发展,因为它吸引了世界上最优秀的人才,是一个全球实验室,来自不同文化和背景的人们在这里相互激励,共同创造未来。

今天,对于一些与麻省理工学院华裔社区成员有关的令人痛苦的情况,我不得不表达我的失望。我认为,由于我们珍视他们作为朋友和同事的地位,他们的处境及其更广泛的国家背景应该引起我们所有人的关注。

这种情况

在美中两国努力应对日益紧张的关系之际,美国政府对个人涉嫌从事学术间谍活动的事件表示严重关切。所谓学术间谍活动,被广泛理解为中国政府为获取高科技知识产权而进行的系统性努力。

作为包括麻省理工学院林肯实验室(MIT Lincoln Laboratory)在内的一个研究所的所长,我对国家安全的重视是再认真不过了。我很清楚学术间谍活动的风险,麻省理工学院已经制定了审慎的政策来防范此类入侵。

但在管理这些风险时,我们必须非常小心,不要制造毫无根据的怀疑和恐惧的有害气氛。从全国各地的案例来看,少数有中国背景的研究人员的行为可能确实存在恶意,但他们是例外,远非常态。然而,教职员工、博士后、研究人员和学生告诉我,在与政府机构打交道时,他们现在感到受到了不公平的审视、被污名化和紧张不安——仅仅因为他们是华裔。

没有什么比这更远离——或更侵蚀——我们社区的合作实力和开放的理想。从中国和美籍华人同事那里听到这样的报道令人心碎。作为学者、教师、导师、发明家和企业家,他们不仅是我们社区的模范成员,而且是美国社会的杰出贡献者。令我深感不安的是,他们觉得自己得到的回报是普遍的不信任和不尊重。

向世界发出的信号

对于我们这些直接了解麻省理工学院全球社区和科学思想自由流动的巨大价值的人来说,理解这些同事的痛苦是很重要的,这是美国正在向世界发出的一个日益响亮的信号的一部分。

长期签证延误。由于宗教、种族、民族或民族出身,对大多数移民和一系列其他群体发表了严厉的言辞。总的来说,这些行动和政策已经让人们意识到,美国正在关上大门——我们不再寻求成为吸引世界上最有动力和创造力的个人的磁石。我认为这一信息与美国的成功并不相符。我确信,该研究所不是这样成功的。我们应该预料到,这将为国家和麻省理工学院带来严重的长期成本。

请允许我郑重地对麻省理工学院全球社区的每一位成员说:我们很高兴、自豪和幸运有你们与我们在一起!致我们在世界各地的校友:我们仍然是一个社区,因为我们共同的价值观和理想而团结在一起!对于所有正在崛起的人才:如果你对创造一个更美好的世界充满激情,如果你梦想加入我们的社区,我们欢迎你的创造力,我们欢迎你不可阻挡的能量和抱负——我们希望你能找到加入我们的方法。

* * *

今年5月,世界失去了一股杰出的创造力:1940年毕业于麻省理工学院(MIT)的建筑师贝聿铭(I.M. Pei)。他在上海和香港长大,17岁时来到美国求学。从波士顿到巴黎,从中国到华盛顿特区,以及我们自己的校园,他留下了标志性建筑的遗产。据他自己说,他一生都有意识地活在他的中国根源中。然而,当他102岁去世时,《波士顿环球报》将他描述为“他那一代人中最杰出的美国建筑师”。

由于受到启发的美国体制也为我这个移民留出了空间,所有这些事实都可以同时成为事实。

在我40年的学术生涯中,我发现,大学隐藏的优势在于,每年秋季,它都会被新生的浪潮所刷新。我同样相信,美国的天才之处在于,移民不断地给美国带来活力——充满激情的活力、无畏的勇气、独创性以及渴望过上更好生活的人们的动力。

在确保我们的国家安全、管理和改善我们国家的移民制度的必要行动方面,当然有广泛的严肃立场的空间。但抛开当前的喧嚣不谈,我认为我们应该发出一个响亮而清晰的信号,那就是美国移民的故事对于理解美国是如何变得——而且仍然是如何变得——乐观、开放、创新和繁荣至关重要——一个永不停息的复兴的故事。

在我们这样的国家,移民是一种氧气,每一波新的移民浪潮都在为整个身体重新注入能量。作为一个社会,当我们向移民提供机会的礼物时,我们得到的回报是为我们共同的未来提供重要的燃料。我相信,这种智慧将永远指导我们在麻省理工学院的生活和工作。我希望它能继续指导我们的国家。

真诚地,

l·拉斐尔·赖夫

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2019/letter-community-immigration-is-oxygen-0625

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