给被监禁的求职者提供生命线

今天是周三上午,布鲁克·沃格斯(Brooke Wages)站在一块白板前,向她的创业伙伴、波士顿大学(Boston University)三年级新生莎莉卡·拉姆(Sarika Ram)出谋划策。虽然时间还早,但她的工资已经很集中,而且对未来的工作充满了活力。你可以看出,用她最喜欢的一句话来说,她正在扼杀游戏。

工资和她的团队刚刚采访了一些曾经被监禁的人,他们现在正在通过团队的初创公司Surge Employment Solutions寻求工作培训和安置。Surge Employment Solutions的目标是让人们在服刑一段时间后从事高薪、高技能的贸易工作。今天,工资和Ram正在计划他们未来几个月的试点项目,在此期间,他们将开始培训他们选择的候选人,为他们未来的工作。到11月,被选中的候选人将开始他们的新工作。

工资为麻省理工斯隆管理学院(MIT Sloan School of Management)和哈佛肯尼迪政府学院(Harvard Kennedy School of Government)工商管理硕士和公共管理硕士双学位课程。去年,她与拉姆和正在崛起的哈佛大学二年级学生阿米莎·坎巴斯(Amisha Kambath)一起创办了Surge。该团队与波士顿市长返回公民办公室、马萨诸塞州假释委员会、多切斯特湾经济发展公司合作,努力让波士顿接触到以前被监禁的公民。

她对这一领域的兴趣始于她在北卡罗来纳州立大学读本科时。作为一名机械工程专业的学生,她也开始研究被监禁后重返工作岗位的公民所面临的不平等和歧视。工资尤其受到已故社会学家德瓦佩格(Devah Pager)的影响,尤其是她的著作《标记:种族、犯罪和大规模监禁时代的就业》(mark: Race, Crime, and Finding Work in a Era of Mass prison)。佩格的研究记录了就业市场上对前科犯的歧视,以及这种偏见是如何导致再犯的,尤其是在黑人男性中。

在了解到这些不公之后,“我感到很感动,”工资回忆道。“我觉得在做这件事的时候内心就像着了火。”

采取行动

毕业后,工资开始在石油和天然气行业做工程师,但她仍然有时间和以前的囚犯一起找工作。她志愿参加了“全国赋予前被监禁者权力联盟”(NAEFI),并参加了重返社会团体,这些团体欢迎回归社会的公民重返社会,并建立了一个支持系统。通过这项工作,她认识了一些出狱的人。

“(对前囚犯的歧视)不仅仅是我读到的这件可怕的事情。它成了一个人的人生故事。我真的意识到我们的价值是平等的,但幸运的是,我碰巧出生在一个不同的地方,”工资说,与她通过NAEFI认识的许多前囚犯不同。

在她的工程工作中,工资发现很难找到高技能贸易工作的承包商。与此同时,她也逐渐了解到,有些人在获释后很难找到工作。将这两种截然不同的经历牢记在心,工资水平由此飙升。

工资强调,Surge不应仅仅被描述为一家人力资源公司或劳动力开发公司。相反,初创公司评估客户的员工需求,培训归国公民,并让他们在客户的公司中担任特定的角色。除非员工有一份稳定的工作,否则公司不会开始培训员工。

她说:“我们与客户沟通,了解他们的需求,然后针对特定的职位制定独特的、个性化的培训计划。”“这是一种商业模式,目前并不适用于以前被监禁的人。”

该团队目前在波士顿大学建设实验室IDG Capital学生创新中心工作,该中心是该大学夏季加速器项目的一部分。Surge最近还从麻省理工学院PKG中心的创意全球挑战赛(IDEAS Global Challenge)中赢得了1万美元,该中心对资助这家初创公司也至关重要。

在她的斯隆管理学院(Sloan program)课程中,有15门课程对她的影响尤为深远。S03 (lead the Way: Perspectives on promote Equity and Inclusion),感谢她为在自己的企业内创建系统提供工具,以促进公平和包容性。

这门课程为我提供了创业参考指南。我们阅读并讨论了领先的基于证据的多样性和包容性研究,涉及的主题包括招聘、薪酬、绩效评估、身份偏见和骚扰等,”她说。“就像我们承认并解决人们在就业市场上面临的偏见一样,我们需要承认我们的大脑倾向于偏见,并建立有助于消除偏见的系统。”

建立关系

工资表示,她的成功很大程度上得益于她在课外活动中建立的人脉,比如麻省理工学院(MIT)的教育公正研究所(TEJI),她是那里的一名研究生。TEJI为工资和她的团队提供了重要的指导和支持。

通过TEJI,工资成为了非暴力哲学“由内而外”课程的助教。这门名为s.114(非暴力作为一种生活方式)的课程,由麻省理工学院实验研究小组的人文学科讲师李·帕尔曼(Lee Perlman)授课。工资说,因为这是一门以讨论为基础的课程,班上所有的学生都有机会分享生活经历,理解不同的观点。她喜欢推动这个过程,并看到它帮助学生之间建立了牢固的关系。

工资还担任麻省理工学院(MIT)黑人商业学生协会(Black Business Students Association)的活动主席,并在福特基金会(Forte Foundation)担任研究员。她还参加了女性企业家的基金会,在那里她与其他女性创业者建立了联系。

“(布鲁克)是一位伟大的导师,”拉姆说。“她照顾着很多本科生。”

工资也与她的团队形成了牢固的纽带,她强调,如果没有拉姆和坎巴斯,工资上涨是不可能的。这三个人的人际关系对他们的工资水平很重要,而且他们经常在工作之余聚在一起。例如,他们一起上艺术课和舞蹈课,他们正在为即将到来的印度电影马拉松做准备。

几乎每天都能在狗狗公园里找到工资,还有她的狗狗格蕾丝。“她是最棒的。她是吉娃娃和heeler的混血儿,全黑全黑,这就是我们的运作方式!“工资的笑话。

在工资在波士顿创造的所有个人和职业关系中,她与基督教信仰的联系仍然是她生命中最重要的事情之一。她特别被希伯来书13:3中的一段经文所激励:“你们要记念那些在监里的人,好像与他们同囚;也要记念那些受苦害的人,好像自己也受了苦害。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2019/brooke-wages-surge-employment-0804

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