研究:要减缓流行病,就要注重洗手

一项新的研究估计,提高旅客在全球10个主要机场的洗手率,可以显著减少许多传染病的传播。研究人员发现,人们在机场的洗手习惯改善得越好,在减缓这种疾病方面的效果就越显著。

这些研究结果是针对包括流感在内的一般传染病的,发表于去年12月下旬,就在最近中国武汉爆发冠状病毒疫情之前,但该研究的作者说,其结果适用于任何这类疾病,而且与当前的疫情有关。

这项基于流行病学建模和数据模拟的研究发表在《风险分析》杂志上。作者是塞浦路斯大学教授Christos nicolaide博士,他也是麻省理工斯隆管理学院的研究员;麻省理工学院土木与环境工程学院鲁本·胡昂思教授;和三个人。

人们在洗手的时候会出奇地随意,即使是在拥挤的地方,比如机场,来自不同地方的人会接触到椅子扶手、登机亭、安检托盘、洗手间的门把手和水龙头。基于先前的研究小组的数据包括美国微生物学会团队估计,平均而言,只有20%的人在机场有干净的双手——这意味着他们一直用肥皂和水清洗,至少15秒,在最后一个小时左右。尼克莱德斯说,另外80%的人接触到的任何东西都有可能被携带的细菌污染。

谈到ASM之前的一项研究结果时,尼克莱德斯说:“上完厕所后,70%的人都会洗手。”“另外30%的人没有。在那些成功的人中,只有50%的人做对了。他说,还有一些人只是在一些水中简单地冲洗一下,而不是用肥皂和水,按照建议的15到20秒的时间来冲洗。这个数字,再加上人们在机场接触到的许多潜在污染表面的估计,导致了该团队的估计,在机场大约20%的旅客有干净的双手。

研究人员发现,改善全球所有机场的洗手情况,使洗手率提高两倍,从而使60%的旅客在任何时候都能洗手,这将产生最大的影响,可能会将全球疾病传播速度降低近70%。部署这些措施在许多机场和合规达到如此高的水平可能是不切实际的,但是新的研究表明,显著减少疾病传播仍然可以通过挑选10最重要的机场基于病毒爆发的初始位置。研究人员估计,在这10个机场集中发送洗手短信可能会将疾病的传播速度降低37%。

他们通过详细的流行病学模拟得出了这些估计,这些模拟包括全球航班的数据,包括持续时间、距离和相互联系;估计机场的等候时间;研究人们与周围环境的各种因素以及与他人的典型互动率。

即使是卫生方面的小小改善也会带来显著的效果。增加清白的患病率在全球所有的机场仅为10%,研究人员认为这可能通过教育、海报、公告,也许更方便的洗手设施,可能会减缓全球疾病的传播率约24%,他们发现。尼克莱德斯说,大量的研究(比如这一项)表明,这些措施可以提高正确洗手的频率。

“提高洗手卫生是一个挑战,”他说,“但在教育、意识和社交媒体宣传方面的新方法已被证明在参与洗手方面是有效的。”

研究人员使用了以往关于洗手在控制疾病传播方面有效性的研究数据,因此Juanes说,这些数据必须在现场进行校准,以获得对特定疫情传播减缓的精确估计。

研究结果与美国疾病控制中心和世界卫生组织的建议一致。两者都表明,手部卫生是控制疾病传播最有效和最经济的方法。虽然这两个组织都说,其他措施也可以在限制疾病传播方面发挥有益的作用,比如使用外科口罩、关闭机场和旅行限制,但手部卫生仍然是第一道防线,个人也很容易实施。

而更好的手部卫生的潜力在控制个体之间传播的疾病已经被广泛研究和证明,本研究的第一个定量评估这些措施的有效性作为一种减轻全球流行或大流行的风险,作者说。

研究人员确定了120个在传播疾病方面最具影响力的机场,并发现这些机场不一定是客流量最大的机场。例如,他们认为东京和火奴鲁鲁的机场因其地理位置而具有巨大的影响力。虽然它们在总客流量方面分别排在第46位和第117位,但它们对疾病传播的贡献巨大,因为它们与世界上一些最大的机场枢纽有直接联系,它们有国际长途直达航班,而且它们正好位于全球东西之间。

他们发现,对于任何特定的疾病爆发,从列表中找出离爆发地点最近的10个机场,并集中对这10个机场进行洗手教育,是限制疾病传播的最有效方法。

尼克莱德斯说,要提高机场的洗手率和整体卫生状况,一个重要的步骤是在更多的地方安装洗手水槽,尤其是在洗手间以外的地方,那里的地面往往受到高度污染。此外,更频繁地清洁许多人接触的表面可能会有帮助。

研究小组还包括塞浦路斯大学和英国纽卡斯尔大学的Demetris Avraam马德里理工大学(Polytechnic University of Madrid)的路易斯·奎托-费格罗索(Luis Cueto-Felgueroso),以及加州大学伯克利分校(University of California at Berkeley)和麻省理工学院(MIT)的玛塔·冈萨雷斯(Marta Gonzalez)。这项工作得到了初创公司Smixin Inc和麻省理工学院国际科技计划的支持。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2020/slow-epidemic-airport-handwashing-0206

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