研究:气候变化可能对穆斯林朝圣造成危险

据估计,世界上有18亿穆斯林,大约占世界人口的四分之一。对他们来说,到麦加朝圣被认为是一项宗教义务,如果健康和经济条件允许,一生至少要履行一次。这一仪式被称为朝觐,包括大约五天的活动,其中20到30个小时包括户外活动。

根据麻省理工学院的研究人员的一项新的研究,在加州,因为气候变化是一个增加的风险,在未来几年,湿热条件在沙特阿拉伯麦加朝圣发生恶化,以至于人们面对“极度危险”有害健康的影响。

地球物理评论快报》杂志上的一篇论文中,麻省理工学院土木与环境工程教授Elfatih Eltahir和另外两个报告新发现,这显示风险朝圣参与者可能已经严重的今年和明年,以及朝圣时,其时间变化,再次发生在最热的夏天,将从2047年到2052年,从2079年到2086年。研究发现,即使采取实质性措施限制气候变化的影响,这种情况也会发生。如果没有这些措施,危险将会更大。因此,可能需要规划对策或限制参加朝圣。

埃尔塔希尔解释说,朝觐的时间因年份而异,因为朝觐是根据阴历而不是阳历进行的。每年的朝觐大约提前11天举行,所以只有特定的时间跨度发生在最热的夏季。麻省理工学院布里尼·m·科尔(Breene M. Kerr)教授埃尔塔希尔(Eltahir)说,这些时候对参与者来说可能会变得危险。他说:“在沙特阿拉伯,当夏天来临的时候,天气变得非常恶劣,而这些活动中有很大一部分是在户外进行的。”

已经有迹象表明,这种风险正在成为现实。尽管事件的细节很少,但近几十年来,朝觐期间发生过致命踩踏事件:1990年发生的踩踏事件造成1462人死亡,2015年发生的踩踏事件造成769人死亡,934人受伤。埃尔塔希尔说,根据“湿球温度”的测量,这两年中该地区的温度和湿度的总和达到了顶峰,高温的压力可能是造成这些致命事件的原因之一。

埃尔塔希尔说:“如果一个地方拥挤不堪,天气条件越恶劣,拥挤就越有可能导致类似事件。”

湿球温度(简称TW)是通过将一块湿布粘在温度计的球上来测量的,它是一个直接的指标,显示出汗水如何有效地冷却身体。湿度越高,引发健康问题的绝对温度就越低。当湿球温度超过103华氏度时,身体就不能再自我冷却,而这种温度被美国国家气象局列为“危险”。温度高于124华氏度的TW被归为“极度危险”,长时间暴露在高温下,中暑“极有可能”损害大脑、心脏、肾脏和肌肉。

气候模拟Eltahir和他的同事们认为,使用“一切照旧”的场景和场景,包括重大气候变化对策,表明长时间超过这些阈值的可能性将增加稳定在这个世纪的对策,和非常严重。

由于蒸发对维持人体的安全体温至关重要,所以空气中的湿度水平是关键。即使实际温度只有90华氏度,如果湿度上升到95%,也足以达到124华氏度的“极端危险”阈值。在45%的较低湿度下,直到实际温度攀升到104华氏度(在非常低的湿度下,湿球温度等于实际温度),才会达到124华氏度的阈值。

气候变化将显著增加该地区每年夏天湿球温度超过“极端危险”极限的天数。埃尔塔希尔说,即使采取了缓解措施,“情况仍然会很严重。仍然会有问题,但不会像“没有这些措施”那样糟糕。

埃尔塔希尔说,朝觐是穆斯林社区“文化的一个非常重要的组成部分”,因此,为这些可能不安全的环境做准备对沙特阿拉伯的官员来说非常重要。近年来,当局已采取多项防护措施,包括在部分户外地点加装水雾,为参加者提供降温,以及扩阔部分地点,以纾缓过分挤迫的情况。埃尔塔希尔说,在未来可能最危险的几年里,可能有必要严格限制允许参加仪式的人数。他说,这项新研究“应该有助于为政策选择提供信息,包括减缓气候变化的政策以及适应计划”。

研究团队包括麻省理工学院博士后Suchul Kang和洛杉矶洛约拉玛丽蒙特大学土木工程和环境科学教授Jeremy Pal。这项工作得到了麻省理工学院环境解决方案倡议的种子基金的支持。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2019/climate-muslim-hajj-0822

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