研究发现,新的科学在恒星研究人员死亡后蓬勃发展

著名量子物理学家马克斯·普朗克(Max Planck)对推动科学进步的原因有一个独特的看法:死亡。也就是说,普朗克认为,新概念通常是在具有根深蒂固想法的老科学家从这门学科中消失后才开始形成的。

普朗克曾经写道:“一个伟大的科学真理不是通过说服它的对手并让他们看到光明而取得胜利,而是因为它的对手最终会死亡,而熟悉它的新一代会成长起来。”

现在,麻省理工学院(MIT)经济学家、科学研究动力学专家皮埃尔•阿祖莱(Pierre Azoulay)与人合著的一项新研究得出结论,普朗克是对的。至少在生命科学的许多领域,杰出研究人员的死亡往往伴随着这些领域的新来者被高度引用的研究的激增。

事实上,当明星科学家去世后,他们的子领域中,之前没有与这些明星科学家合作过的研究人员发表的文章平均增加了8.6%。此外,与其他研究相比,这些领域的新来者发表的论文更有可能具有影响力和高引用率。

“这篇论文的结论并不是说明星不好,”阿祖莱说。“只是,一旦它们安全地栖息在田野的顶端,它们可能会逗留得太久而不受欢迎。”

这篇论文名为《科学一次只能推进一个葬礼吗?》作者之一是麻省理工学院斯隆管理学院(MIT Sloan School of Management)国际项目管理学教授阿祖莱(Azoulay);加州大学默塞德分校(University of California at Merced)经济学助理教授克里斯蒂安•冯-罗森(Christian Fons-Rosen);加州大学圣地亚哥分校(University of California at San Diego)经济学教授、该校全球政策与战略学院(School of Global Policy and Strategy)教员约书亚·格拉夫·齐文(Joshua Graff Zivin)说。它即将发表在《美国经济评论》(American Economic Review)上。

为了进行这项研究,研究人员使用了Azoulay和Graff Zivin十多年来建立的生命科学家数据库。在这本书中,研究人员绘制了生命科学家的职业生涯图表,考察了他们的成就,包括资助奖励、发表的论文以及这些论文的被引用次数,以及专利统计数据。

在这个案例中,Azoulay, Graff Zivin和Fons-Rosen研究了452名生命科学家意外死亡后发生了什么,他们仍然活跃在他们的研究领域。除了新进入这些子领域的科学家的论文增加8.6%之外,之前与明星科学家合作撰写论文的科学家数量减少了20.7%。

总的来说,阿祖莱指出,这项研究为科学学科的权力结构提供了一个窗口。即使声名显赫的科学家没有故意用其他想法阻碍研究人员的工作,一群关系密切的同事也可能对期刊和奖金产生相当大的影响。在这种情况下,“那些局外人将更难在该领域留下印记,”阿祖莱指出。

阿祖莱指出:“事实上,如果你成功了,你就可以设定你所在领域的智力议程,这是科学激励体系的一部分,人们会做非常积极的事情,希望达到那个位置。”“只是,一旦他们到达那里,随着时间的推移,他们可能会过快、过长地低估‘外国’创意。”

因此,研究人员所称的“普朗克原理”为生物科学研究的多元化提供了一种意想不到的悲剧机制。

研究人员注意到,在引用普朗克的时候,他们把他的想法扩展到了一个与他自己描述的稍微不同的环境。普朗克在他的著作中讨论了量子物理学的诞生——这种划时代的、范式设定的转变在科学中很少发生。阿祖莱指出,目前的研究考察了哲学家托马斯库恩(Thomas Kuhn)所说的日常“正常科学”。

阿祖莱认为,只有在许多研究领域,人们才会期待将新思想引入科学,并坚持下去。今天看似古板的资深研究人员,他们自己也曾是创新者,面对的是老前辈。

阿祖莱说:“他们一开始就必须把自己举到球场的顶端,而当时他们大概是在做同样的事情。”“这是生命的循环。”

或者,在这种情况下,生命科学的圈子。

这项研究得到了国家科学基金会、西班牙经济和竞争力部以及塞韦罗·奥乔亚优秀研发中心项目的支持。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2019/life-science-funding-researchers-die-0829

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