机器人真正代替了多少工作?

这是一个由三部分组成的系列的第一部分,该系列考察机器人和自动化对就业的影响,基于经济学家和研究所教授Daron Acemoglu的新研究。 

在美国的许多地方在过去的几十年里,机器人一直在取代工人。但在什么程度上,真的?一些技术专家预测,自动化将导致一个没有工作的未来,而其他观察家则对这样的场景持怀疑态度。

如今,麻省理工学院(MIT)一位教授与人合作撰写的一份研究报告用确切的数字说明了这一趋势,发现了一个非常真实的影响——尽管它远远比不上机器人的接管。该研究还发现,在美国在美国,机器人的影响因行业和地区的不同而有很大差异,而且可能在加剧收入不平等方面发挥显著作用。

麻省理工学院(MIT)经济学家达隆•阿西莫格鲁(Daron Acemoglu)表示:“我们发现了相当严重的就业负面影响。”不过他指出,这种趋势的影响可能被夸大了。

该研究显示,从1990年到2007年,每1000名工人增加一个机器人,全国就业人口比减少了约0.2%,美国一些地区受影响的程度远远超过其他地区。

这意味着,在全国范围内,每增加一个机器人,就会平均替换掉3.3个工人。

在同一时期,机器人在工作场所的使用也降低了大约0.4%的工资。

阿西莫格鲁说:“我们发现了工资的负面影响,在受影响更大的地区,工人的实际工资正在下降,因为机器人很擅长与它们竞争。”

这篇题为《机器人和工作:来自美国劳动力市场的证据》的论文,以在线形式提前发表在《政治经济学杂志》上。作者是Acemoglu和Pascual Restrepo PhD ‘ 16,波士顿大学经济学助理教授。

在底特律流离失所

为了进行这项研究,Acemoglu和Restrepo使用了由国际机器人联合会(IFR)汇编的19个行业的数据。学者们将其与美国结合起来美国人口普查局(U.S. Census Bureau)、经济分析局(Bureau of Economic Analysis)和劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)等机构提供的有关人口、就业、商业和工资等方面的数据。

研究人员还将美国的机器人部署情况与其他国家进行了比较,发现美国的机器人部署情况落后于欧洲。从1993年到2007年,美国公司实际上几乎每1000名工人就引进一个新机器人;在欧洲,公司每1000名工人引进1.6个新机器人。

阿西莫格鲁说:“尽管美国是一个技术非常先进的经济体,在工业机器人的生产、使用和创新方面,它落后于许多其他发达经济体。”

在美国在美国,四个制造业占了70%的机器人:汽车制造商(38%的机器人在使用),电子(15%),塑料和化学工业(10%),金属制造商(7%)。

在美国这项研究分析了美国大陆722个通勤区域(主要是大都市地区)中机器人的影响,发现在使用机器人的密集程度上存在相当大的地理差异。

考虑到机器人部署的行业趋势,该国受影响最严重的地区是汽车工业的所在地。密歇根州的机器人在工作场所的集中度最高,底特律、兰辛和萨吉诺受机器人影响最大。

“不同的行业在美国不同的地方有不同的足迹”,阿西莫格鲁说。“机器人问题最明显的地方是底特律。无论汽车制造业发生什么变化,对底特律地区的影响(比其它地方)都要大得多。”

研究人员发现,在那些增加了机器人劳动力的通勤区域,每个机器人在当地替代了大约6.6个工作岗位。然而,一个微妙的转折是,在制造业中增加机器人有利于其他行业和国家其他地区的人们——通过降低商品成本等方式。这些国家的经济效益是研究人员计算出增加一个机器人将替代全国3.3个工作岗位的原因。

不平等的问题

在进行这项研究的过程中,阿西莫格鲁和雷斯特雷波花了相当大的力气去研究机器人密集地区的就业趋势是否可能是由贸易政策等其他因素造成的,但他们没有发现任何复杂的经验效应。

然而,这项研究确实表明,机器人对收入不平等有直接影响。他们所取代的制造业工作来自于部分劳动力,没有很多其他好的就业选择;因此,使用机器人的行业的自动化与蓝领工人收入下降之间存在直接联系。

阿西莫格鲁说:“这对分配有重大影响。当机器人被添加到制造工厂时,“负担落在低技能工人身上,尤其是中等技能工人。”这确实是我们(对机器人)整体研究的一个重要部分,自动化实际上是导致过去30年不平等加剧的技术因素中更大的一部分。”

因此,尽管有关机器完全取代人类工作的说法可能有些言过其实,但阿西莫格鲁和雷斯特雷波的研究表明,机器人效应在制造业中非常真实,具有重大的社会意义。

阿西莫格鲁说:“它肯定不会给那些认为机器人会抢走我们所有工作的人任何支持。”“但这确实意味着,自动化是一种需要应对的真正力量。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2020/how-many-jobs-robots-replace-0504

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