机器人帮助了一些公司,尽管各行各业的工人都在苦苦挣扎

这是一个由三部分组成的系列的第二部分,该系列考察了机器人和自动化对就业的影响,基于经济学家和研究所教授Daron Acemoglu的新研究。

总的来说,在制造业中增加机器人会减少工作岗位——事实上,每个机器人会减少3个以上的工作岗位。但一项由麻省理工学院(MIT)教授与人共同撰写的新研究揭示了一个重要的模式:迅速使用机器人的公司往往会增加员工,而行业裁员更多地集中在那些让这种变化变得更缓慢的公司。

麻省理工学院(MIT)经济学家达隆•阿西莫格鲁(Daron Acemoglu)的研究考察了近几十年来机器人在法国制造业的引入,详细阐述了机器人对商业动态和劳动力的影响。

阿西莫格鲁说:“当你在公司层面上观察机器人的使用时,你会发现它真的很有趣,因为它还有一个额外的维度。”“我们知道,企业采用机器人是为了降低成本,所以很有可能的是,较早采用机器人的企业将以其成本没有下降的竞争对手为代价进行扩张。”这正是我们所发现的。”

事实上,研究显示,从2010年到2015年,机器人在制造业中的使用增加了20个百分点,导致整个行业的就业率下降了3.2%。然而,在这段时间内,采用机器人的公司的员工工作时间增加了10.9%,工资也有小幅增长。

一篇详细介绍这项研究的新论文——《与机器人竞争:来自法国的企业层面证据》(compete with Robots: Firm-Level Evidence from France)——将发表在5月号的《美国经济协会:论文与进展》(American Economic Association: Papers and Proceedings)上。作者是Acemoglu,麻省理工学院学院教授;法国央行(Banque de France)和经济政策研究中心(Center for Economic Policy research)高级研究经济学家克莱尔•勒拉基(Clair Lelarge);还有Pascual Restrepo Phd ‘ 16,波士顿大学经济学助理教授。

法国机器人普查

为了进行这项研究,学者们调查了55,390家法国制造公司,其中598家在2010年至2015年期间购买了机器人。该研究使用了法国工业部提供的数据、来自法国机器人供应商的客户数据、进口机器人的海关数据、公司层面的销售、就业和工资等财务数据。

598家采购机器人的公司,虽然只占制造企业的1%,但在这5年里却占了制造业生产的20%。

阿西莫格鲁说:“我们的论文是独一无二的,因为我们对机器人的采用有一个几乎全面的(观点)。”

在法国,制药公司、化学品和塑料制造商、食品和饮料制造商、金属和机械制造商以及汽车制造商是在生产线上增加机器人数量最多的制造业。

从2010年到2015年,对机器人投资最少的行业包括造纸和印刷、纺织和服装制造、家电制造商、家具制造商和矿业公司。

那些在生产过程中增加了机器人的公司变得更有生产力和利润,而自动化的使用降低了他们的劳动份额——收入的一部分——大约4到6个百分点。然而,由于他们在技术上的投资促进了更多的增长和更多的市场份额,他们整体上增加了更多的工人。

相比之下,没有增加机器人的公司的劳动力份额没有变化,而竞争对手每增加10个百分点,这些公司的就业率就下降2.5%。从本质上说,没有投资于技术的公司正在输给竞争对手。

这种动态——robot-adopting公司的就业增长,但总体失业——符合另一个发现阿赛莫格卢和雷斯特雷波在一个单独的纸机器人在美国对就业的影响,经济学家们发现,每个机器人添加到劳动力基本上消除了在全国范围内3.3个职位。

阿西莫格鲁说:“看看结果,你可能会认为(一开始)这与美国的结果正好相反。美国的结果是,采用机器人会导致工作岗位的减少,而在法国,采用机器人的公司正在扩大就业。”“但那只是因为他们在以竞争对手为代价进行扩张。我们发现,当我们把对这些竞争对手的间接影响加在一起时,总的影响是负面的,与我们在美国发现的影响差不多。”

超级明星公司和劳动力分配问题

研究人员在法国发现的竞争动态,与麻省理工学院(MIT)教授最近发表的另一篇备受瞩目的经济学研究文章中所描述的类似。在最近的一篇论文,麻省理工学院经济学家大卫•奥特尔和约翰•范•雷南,还有三个合作者发表的证据表明劳动份额的下降在美国作为一个整体是由收益由“明星企业”,找到方法来降低他们的劳动并获得市场份额的力量。

虽然这些精英企业可能会雇佣更多的员工,甚至随着企业的发展,薪酬也会相对较高,但总体而言,它们所在行业的劳动力比例会下降。

“这是非常互补的,”阿西莫格鲁评论奥托尔和范·雷宁的作品时说。不过,他指出,“略有不同的是,超级明星公司(在奥托尔和范·雷南的工作中)在美国可能来自许多不同的来源。通过获得这些公司层面的技术数据,我们能够证明,其中很多都与自动化有关。”

因此,尽管经济学家们为劳动力份额的普遍下降提供了许多可能的解释——包括技术、税收政策、劳动力市场制度的变化等等——阿西莫格鲁怀疑技术,特别是自动化,是主要的候选者,在法国肯定如此。

阿赛莫格鲁说:“现在有关技术、全球化和劳动力市场制度的很大一部分经济文献都在转向如何解释劳动力份额下降的问题。“这些都是相当有趣的假设,但在法国,只有那些采用机器人的公司——他们是非常大的公司——减少了他们的劳动力份额,这就是法国制造业劳动力份额下降的全部原因。这确实强调了自动化,尤其是机器人,是理解正在发生的事情的关键部分。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2020/robots-help-firms-workers-struggle-0505

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