有线电视新闻会影响你的观点吗?

这是当代政治中的一个经典问题:党派新闻媒体的报道是否塑造了人们的意识形态?还是人们决定消费已经与他们的信仰一致的政治媒体?

麻省理工学院政治科学家领导的一项新的研究解决这一问题,到达一个微妙的结论:尽管党派媒体确实对政治态度”一个强大的说服力影响”,研究人员在最新一期出版的报纸写,新闻媒体曝光有更大的影响对人们没有强烈偏好党派媒体,而不是为那些寻求党派媒体。

简而言之,某些政治媒体以不同的方式、不同程度地影响着不同阶层的观众——因此,尽管党派新闻的影响是真实的,但也有其局限性。

“不同的人群将以不同的方式对党派媒体做出反应,”麻省理工学院政治学教授、政治实验研究实验室(PERL)主任、该研究的合著者亚当•别林斯基(Adam Berinsky)表示。

“政治说服是困难的,”Berinsky补充道。“如果这很容易,世界将会变得大不相同。”

这篇题为《劝服敌人:用包含优先选择和任务设计的方法估计党派媒体的说服效果》的论文现在可以从《美国政治科学评论》(American Political Science Review)上提前在线下载。

除了别林斯基之外,作者还有波士顿大学政治学助理教授Justin de Benedictis-Kessner PhD ‘ 17;哈佛大学肯尼迪学院(Harvard Kennedy School)教授马修a鲍姆(Mathew a . Baum);以及麻省理工学院政治学系副教授山本泰培(Teppei Yamamoto)。

分解问题

大量的政治学文献讨论了媒体影响的问题;一些学者认为,党派媒体在很大程度上塑造了公众舆论,但其他人则认为,“选择性曝光”占主导地位,即人们观看他们已经同意的内容。

“这是一个非常棘手的问题,”贝林斯基说。“你怎么解开这些东西?”

这项新研究的部分目的是通过分散观众来实现这一目标。该研究包括一系列的实验和调查,分析较小的子群体的反应,并根据媒体消费偏好、意识形态等进行划分。

这使得研究人员能够通过更具体地研究媒体对不同意识形态和不同观看媒体意愿的人的影响,来梳理围绕媒体消费的因果关系问题。研究人员称这种方法为“优先结合选择和分配设计”(PICA)。

例如,研究中的一个实验让参与者选择阅读来自保守的福克斯新闻频道的网络文章;微软全国广播公司(MSNBC)的几个节目显示,该公司明显倾向于更自由的左翼;或者食物网络。其他参与者则被分配观看其中一场。

通过观察观众对内容的反应,学者们发现,选择阅读党派新闻频道内容的人受内容的影响较小。相比之下,那些被吸引到美食频道观看有线电视新闻的参与者,则更容易受到内容的影响。

影响有多大?研究人员发现,从数量上看,一次对党派媒体的接触就能改变相对非政治公民的观点,其改变量相当于政治光谱左右两派之间存在的平均意识形态差距的三分之一。

因此,有线电视新闻的影响力取决于受众。“人们确实会根据自己的喜好做出不同的反应,”贝林斯基说。

研究人员发现,尽管党派有线新闻对那些选择观看的人的影响较小,但它确实存在。例如,在另一项研究中,研究人员测试了有线电视新闻对观众对大麻立法的看法的影响。即使是普通的有线电视新闻观众,党派内容也会影响他们的观点。

山本说,总的来说,异食癖的方法是新颖的,因为它“让我们能够推断出那些(否则)永远无法直接观察到的东西”,也就是说,党派媒体对那些通常不会选择消费异食癖的人的影响。 

“大多数人就是不想要新闻”

将研究结果放在美国每日新闻收视率的背景下在最近的国会听证会上,特别检察官罗伯特穆勒(Robert Mueller)就他的总统调查作证。福克斯新闻(Fox News)在当天的大部分时间里以平均300万观众的收视率领跑有线电视收视率,而微软全国广播公司(MSNBC)平均只有240万观众。总共有1300万人观看了比赛。但是,举例来说,超级碗经常吸引大约1亿观众。

“大多数人只是不想接触政治新闻,”贝林斯基指出。“这些人不是坏人,也不是坏公民。从理论上讲,当你可以忽略政治时,民主就会运转良好。”

因此,对政治缺乏兴趣的一个更大的含义是,任何获得党派媒体经验的受众都可以产生相对更大的影响力——因为这种增长将适用于以前不正规的新闻消费者,他们可能更容易受到影响。不过,由于大多数美国人不愿消费带有党派色彩的媒体,这类受众的增长可能有限。

“我们只知道这些人是有说服力的,因为我们让他们看新闻,”贝林斯基说。

该领域的其他学者表示,这篇论文是对媒体影响文献的宝贵补充。天普大学(Temple University)政治学教授、行为基础实验室(Behavioral foundation Lab)主任、小托马斯·j·弗雷尼(Thomas J. Freaney Jr.)的凯文·阿尔塞内奥斯(Kevin Arceneaux)表示,这项研究“代表着媒体效应研究在方法论上的重大飞跃”。

Arceneaux说,研究人员“令人信服地证明,在倾向于避免消费新闻的个人中,党派新闻媒体的影响最大”,并提出了一些可能与更大的媒体格局有关的暗示。

他认为,对于那些真正关注政治的人来说,拥有许多可供选择的新闻可能会“削弱党派新闻媒体的说服力和两极化效应”;与此同时,社交媒体可以通过向一些人介绍新闻,成为“两极分化的一个重要来源”。Arceneaux还指出,进一步研究“逆态度”党派新闻的影响——即反对消费者信念的内容——将有助于更清楚地了解媒体影响力的动态。

这项研究得到了国家科学基金和麻省理工学院政治实验研究实验室的支持;贝林斯基的贡献部分得到琼·肖伦斯坦奖学金的支持。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2019/partisan-cable-news-0808

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