当老鼠保护人类安全时

2013年访问布鲁塞尔期间,李家辉决定参观英国皇家军队和军事史博物馆(Royal Museum of the Armed Forces and Military History)。在那里,他偶然发现了一张海报,上面画着一只老鼠躺在一颗部分可见的地雷旁边。那天是4月4日,是国际防雷日,这张海报是利用啮齿动物探测地雷展览的一部分。

“当你想到战争时,你想到的是这些大型技术工具、工具和系统。然后,看到这张老鼠的照片,我非常震惊,并立刻激起了我的兴趣。

在气候变化时期,他一直在思考人类与其他动物和环境的关系,而这次展览为他的博士论文提供了核心内容。他的博士论文研究了坦桑尼亚人与啮齿类动物之间的互动。

作为一个有色人种的酷儿,李经常质疑权力、特权和人们在社会中的地位,包括他自己。在他的研究生论文中,他将这些问题延伸到跨物种的互动,以及他们对科技对社会和政治的影响的看法。在他的整个研究过程中,人类学的伦理考量,包括谁来为他人的经历说话,以及首先研究的是什么经历,一直是李开复作品的核心。

帮手,朋友,害虫,敌人

在他的论文中,李在坦桑尼亚完成了为期15个月的实地研究,研究训练人员如何与老鼠互动,谈论老鼠,并最终对老鼠进行条件训练,以便让它们找到地雷。后来,他在柬埔寨呆了两个月,看看这些动物是如何在地里干活的。在坦桑尼亚训练的老鼠被部署在一个地区,以清除可能存在的地雷,在他们确定该地区没有活跃的地雷后,李在该地区散步。他开玩笑说,他还活着谈论这次经历的事实证明了培训的成功。

李在他的研究中非常谨慎地谈论非人类动物,以承认人类对它们的看法存在跨文化差异。例如,在坦桑尼亚,许多人认为老鼠是聪明和乐于助人的,而在纽约,例如,他们通常被视为害虫。同样,李指出,在美国和欧洲国家,狗通常被视为人类最好的朋友,被视为家庭的一部分。然而,他说,在坦桑尼亚和肯尼亚等地,狗经常被视为邪恶和凶猛的动物,因为英国殖民时期的警察曾经用狗来暴力控制反殖民抗议者,后来又用狗来防范盗窃。

“我希望从这项研究中获得的知识是与动物学、生物学和认知科学的对话。它包括人类与动物互动的历史,而这些历史通常被其他学科所忽略。

他对东非的关注,在一定程度上源于此前对该地区不断增长的科技市场的研究。他指出,尽管东非的科技业欣欣向荣,但这种增长并没有得到西方科技中心同样的认可。

“你会看到这个地区对科学和技术的热情拥抱。想想东非的这些科技项目是很有趣的,而不是剑桥、马萨诸塞或伦敦。把东非看作是批判性思维和知识生产的地方,这一点真的很重要,”他说。

股票在校园

作为一个关心权力和特权的人,李开复代表学院的研究生团体倡导这一观点并不令人意外。作为麻省理工学院社区与公平办公室的一名研究生,李与Ed Bertschinger教授和其他同事合作,寻找坦诚地讨论麻省理工学院多样性与包容性现状的方法。

李说:“在一个学期的课程中,我们举办了讨论午餐会,邀请学生、工作人员和教职员工分享不同部门的最佳实践,以促进学院的包容性。”

他还在研究生学费模型工作组工作,收集有关研究生在研究所某些资金结构方面的经验的数据。他收集了研究生群体中不同成员的故事,提交给学院的管理层,以展示如何提高学生的幸福感。麻省理工学院(MIT)的高级领导层现在已经开始寻找方法,以减轻该学院一些研究生面临的财务不安全感,并启动了一项新的努力,以更好地支持那些有家庭的学生。

世界公民

李对历史和文化有着广泛的兴趣,他在空闲时间最喜欢做的事情之一就是四处走走,分析波士顿的建筑。在断断续续地在这个地区生活了大约十年之后,他说他非常喜欢近距离地了解波士顿和它的地貌变化。他认为,这座城市从几百年前的海洋变成现在的城市中心,这是一件很有意思的事情。在过去几年的旅行中,他学到了一些艺术和建筑史的知识,这些知识让他对波士顿的一些标志性建筑有所了解。

“在波士顿,意大利人对某些建筑有很多影响,所以伊莎贝拉·斯图尔特·加德纳博物馆(Isabella Stewart Gardner Museum)看起来就像一座意大利文艺复兴时期的宫殿,非常古怪。但是之后的海湾,特别是联邦大道,被设计成类似法国大道。”李解释道。

在波士顿和坦桑尼亚之外,李已经遍布世界各地,并在这个过程中学会了多种语言。他会说马来语、斯瓦希里语、法语、英语、印地语和乌尔都语,还会说一些中国方言。在他的冒险中,李也认识到了独处的价值,他提倡独自旅行。他说,它邀请独特的体验,对他来说,包括被带到舞蹈俱乐部,甚至是坦桑尼亚的婚礼。

“我觉得随机遇到一个人,或者偶然参加一个活动或节日的可能性比和别人一起旅行的可能性要高得多。当你一个人的时候,我想人们会把你吸引到他们要参加的活动中去。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2019/jia-hui-lee-student-0906

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