弥合太阳能领域的信息鸿沟

埃莉斯·哈灵顿(Elise Harrington)和她的研究伙伴步行到肯尼亚基塔莱镇中心(town center of Kitale),刚走了30秒,就遇到了一个卖假太阳能灯的小贩。因为他们一直在研究这些产品,他们马上就知道这是假货。但卖家向他们保证这是真品,并附有保修单。

他们买了这盏灯笼,并把它和一个真正的版本一起展示给焦点小组的成员。他们中很少有人能说出其中的区别。哈林顿说,这是一个“令人大开眼界”的发现。哈林顿是城市研究与规划系的一名博士生,他一直在研究肯尼亚和印度人了解太阳能产品的方式,并决定购买和维护这些产品。

当消费者在发达国家普遍认为一个产品如太阳能电池板将可靠的保修,不购买产品,如果没有-哈灵顿已经学会通过她的田野调查,这种类型的信息不一定是向消费者传达她的国家的研究。到目前为止,她的研究表明,人们的社会关系,例如与朋友、家庭成员或值得信赖的店主之间的关系,在太阳能产品的使用中发挥着至关重要的作用,但当涉及到更复杂的标准和售后服务理念时,家庭知识仍然存在差距。

哈林顿说:“我的研究不仅着眼于太阳能产品是否可用,还着眼于它们是否质量高、是否有相关服务,从而使人们能够更长时间地使用它们。”她希望她的发现能够为政策制定者提供信息,帮助他们扩大清洁能源的使用,同时也为缺乏负担得起的、可靠的电力的社区服务。

这项研究结合了哈林顿对可持续发展的兴趣(她说她“永远”参与环境问题)和她对旅游的热爱(她在业余时间学习斯瓦希里语和印地语)。她也致力于她在麻省理工学院的当地社区。作为西蒙斯大厅的研究生住院指导老师,你可以看到她和她的本科生住院医生在一起,甚至在偶尔的哈利波特主题活动中为他们酿造黄油啤酒。

公平、可靠访问

在包括肯尼亚在内的世界许多地方,各种不同的产品提供太阳能发电。这些产品包括无处不在的太阳能灯,可以为LED灯供电或给手机充电,以及其他类型的太阳能家庭系统或微电网,每一种都可以为不同类型的家用设备提供不同数量的电力。

在副教授David Hsu的建议下,Harrington研究了农村社区如何从集中式电网过渡到这些不同类型的家用太阳能系统,首先是在印度,现在是在肯尼亚。去年夏天,在她最近的肯尼亚之行中,她参与了两项调查,重点是太阳能“中介”,即终端用户、公司和决策者之间的接口。

她说:“随着太阳能产品在农村地区的普及,对农村社区可获得的能源服务的需求也在增加,对消费者的保护也在增加,从而形成公平和持久的电力服务模式。”

哈林顿在宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)主修建筑学,在麻省理工学院(MIT)学习期间,她曾在多个不同的领域研究过太阳能。第一年,她专注于美国屋顶太阳能系统的电力规划,特别是夏威夷分布式太阳能的发展。然后,作为麻省理工学院塔塔技术与设计中心(MIT Tata Center for Technology and Design)的一名研究员,她调查了印度农村地区家庭对太阳能微电网的决策,研究社区如何利用这些小型系统来替代国家批准的电网,后者在农村地区往往不可靠。

“我们系里的一名教员在第一年对我们说,如果我们来做和我们在声明中写的完全一样的事情,那么我们受到的压力还不够。这个想法确实为我在研究中愿意承担的风险设定了轨道,”哈林顿说。

哈林顿最近也是麻省理工学院马丁家庭可持续发展协会的成员,该协会致力于环境可持续发展。马丁研究员每年从研究所的各个系中挑选。哈林顿说:“我们有机会与彼此互动,了解彼此的研究,成为这个网络的一部分,人们可以互相学习,为麻省理工学院内外的环境和可持续工作做出贡献。”

找到社区的好方法

哈林顿是西蒙斯学院的研究生住院顾问(GRA),她说这是她在麻省理工学院经历中最棒的事情之一。作为一名GRA,每当居民们有问题、有挑战,或者想要谈论生活中令人兴奋的机会或事件时,她都是他们的资源。

她说,作为一名GRA成员,她与麻省理工学院社区的联系更加深入。她很高兴在辛苦工作了一天之后,能够回到这里,与西蒙斯社区共度时光。

“在我看来,麻省理工学院的创业和创新精神很大程度上来自这里的本科生。如果不是GRA,我想我就不会那么了解麻省理工的那一面了。”哈灵顿说。

她说,她从本科住院医生那里学到的东西和他们从她那里学到的一样多,尤其是关于如何未雨绸缪和管理压力。作为一个GRA,她为他们举办了一系列的活动,她最喜欢的是前面提到的年度哈利波特聚会,在那里她和她的伙伴穿着戏服,为西蒙斯的居民酿造饮料。

停机的好处

在她的业余时间,哈林顿喜欢保持活跃,身体上和精神上。她在波士顿上瑜伽课,她说这是结束艰难一天的最好方法之一。她还喜欢在户外跑步、散步和远足。

哈林顿最喜欢的活动之一就是和朋友们一起打牌和下棋,她说这是让她从研究中解脱出来的好方法。在周末,她喜欢尝试新的游戏;她目前最喜欢的是《火星任务》(Mission to Mars),她将其描述为一款太空中卡塔林式棋盘游戏的定居者,但带有更多的随机性。总的来说,她喜欢所有人都能玩的游戏,这样玩家就可以和一群人坐在一起,边玩边思考。

“游戏,徒步旅行,各种能让你走出困境的事情,它们都有帮助。我发现当我真正像那样休息的时候,当我回去工作的时候,我可以做得更好。”哈林顿说。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2019/student-elise-harrington-solar-0920

http://petbyus.com/14066/