健康、财富和城市

城市的贫富差距是存在的:想象一下,繁华的市中心公寓和时尚的购物区,与之形成鲜明对比的是,比如说,街道上的房屋破旧不堪,商店用木板封住。城市也存在健康差异:生活在大都市富裕地区的人们接触到的许多污染物、风险和导致长期健康问题的压力更少。

健康问题更容易被忽视,部分原因是它们不那么明显。我们不一定看到创建卫生不公平现象的因素,如从高速公路污染颗粒,解决在低收入社区,铅管引起认知障碍的人喝,贫穷的压力,或缺乏获得卫生保健,加剧了低收入人群的其他问题。

尽管如此,城市的健康差距是真实存在的,需要引起学术界的重视。麻省理工学院城市研究与规划系(DUSP)副教授Mariana Arcaya登场了。阿卡亚是城市健康问题专家,拥有广泛的研究组合。

阿卡亚研究了联邦政府“向机会转移”(Moving to Opportunity)等举措对健康的影响。她还研究了各种各样的问题,包括丧失抵押品赎回权对健康的影响、卡特里娜飓风(Hurricane Katrina)造成的新奥尔良居民普遍存在的创伤后应激障碍,甚至公共交通对健康的影响。

阿卡亚指出:“人体对环境和社会条件非常敏感。“人们所居住的社区有助于确定我们所处的环境。”

阿卡亚还发现,如果已经有了生病的孩子,参加“机会计划”的家庭搬家的可能性更小。因此,低收入家庭在一定程度上受困于经济贫困地区的健康问题,而这些问题本身就会损害健康。

但如果阿卡娅的研究兴趣是复杂的,她的工作的道德基础是简单的。

阿卡亚说:“我们的目标应该是为每个人的健康提供支持的城市,不论贫富,不分种族。”

“所有的孩子都应该出生在一个人人都有机会健康成长的社会里,”她继续说道。“当你从一开始就背负着由居住地造成的可避免的健康问题时,这些问题会限制你的潜力,这是不公平的。”

从学生时代起,这种伦理观念就一直激励着她的工作。现在,由于她的研究和教学,她刚刚获得了麻省理工学院的终身教职。

阿卡亚说:“我所做的是我一直以来认为自己想做的事情。”“我感兴趣的是,基于地域的机会带来的不平等如何伴随人们的一生,并在一定程度上通过影响他们的健康,让人们走上不同的道路。”

阿卡亚在纽约市郊外长大,长期以来对环境问题有着浓厚的兴趣。她笑着说:“我的中学竞选校长基本上就是以环境为平台的。”在那里,她了解了环境退化可能导致的健康问题,但不一定知道如何应对。所以她在麻省理工学院获得了MCP学位,来自DUSP,专注于城市规划和健康。

阿卡亚说:“我研究的很多健康问题都源于建筑环境,以及我们忽视自然环境价值的方式。”“我来到麻省理工学院,是为了关注试图实施变革的公平含义:如何以积极的方式进行干预?”

在完成麻省理工学院的硕士论文后,阿卡娅在哈佛大学陈曾熙公共卫生学院获得了博士学位,这帮助她建立了公共卫生知识,并使她的学术工具包更加完善。在这一点上——在研究了环境、城市和健康之后——阿卡亚进入了学术界的就业市场,同时组建了一个家庭。她于2015年加入麻省理工学院。

阿卡亚说:“我怀孕8个月,利用第二个孩子出生后的育婴假谈工作,如果孩子因病从日托中心被送回家,我会带他们去上班。”“从怀孕歧视到没有带薪产假,很多在职父母都要面对各种各样的问题,这完全是错误的。我之所以能做好我的工作,是因为我得到了一个令人难以置信的支持环境和伟大政策的好处。”

阿卡娅在研究所期间参与了多个雄心勃勃的项目。在过去的几年里,她还加强了对建立长期研究项目的兴趣,旨在揭示有关城市和健康的新的、深入的信息。

其中一项名为“健康社区研究”,是对波士顿9个社区进行深入的定量和定性研究,采用阿卡亚所说的“以居民为中心的方法”来确定公共卫生问题。

另一项是对新奥尔良从卡特里娜飓风中恢复的母亲进行的长期研究,扩展了阿卡亚早期关于创伤后压力的一些工作。在这个项目中,阿卡亚和她的研究伙伴正在收集有关卡特里娜飓风幸存者所做的生命权衡的信息,以了解阿卡亚所说的这个问题的“现实复杂性”。

阿卡亚说:“灾难一直是生活的一部分,但其严重性和数量预计还会上升。”“我们该怎么做呢?”我们如何期待个体做出反应,我们如何适应?”

随着美国收入和财富不平等的加剧,阿卡亚也成为一名倡导者,敦促城市规划者和学者开展研究,进一步探索城市条件的不平等。

阿卡亚说:“我们国家的社会经济越来越不平等,这使我们面临的一些新的和令人担忧的环境威胁更加严重。”“这需要考虑到我们对邻里关系和健康的研究。良好的规划可能是我们拥有的最有效的公共卫生工具之一。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2019/mariana-arcaya-professor-0828

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