供应链展望:为什么不同行业的情况有所不同

随着Covid-19病毒扰乱全球经济,对国际供应链有什么影响?在两篇文章中,《麻省理工学院新闻》(MIT News)从受影响的行业和出现中断的时间方面,探讨了供应链的核心问题。

到目前为止,媒体的画面已经很熟悉了:大型市场的货架上空空如也,购物者在那里购买了大量的食品、化妆品和药品。许多人,如果他们负担得起,已经购买了大量的货物,以避免重复进入公共场所,这符合他们的国家和地方政府的指导方针。但其他人可能只是被未知的东西吓到了:我们会用完我们需要的东西吗?

麻省理工学院供应链专家约西·谢菲(Yossi Sheffi)说,从美国的角度来看,这取决于这些商品是什么。虽然没有什么是确定的,但在美国,食品供应不那么令人担忧在美国,从供应链的角度来看,医疗用品的获取是一个更成问题的问题。

“人们对食品供应链感到担忧,”麻省理工学院工程系统以利沙·格雷二世教授、麻省理工学院土木与环境工程系教授、麻省理工学院运输与物流中心主任谢菲说。“然而,美国的食品供应链非常强健。市场上出现了令人难以置信的恐慌性抢购,但如果你早上去(大型连锁店)买东西,你会发现它们大多存货充足。”

谢菲指出,这种稳健性是由多种因素造成的。美国的供应链主要是国内的,因为大多数生产商都是国内的。它还围绕相对较少的批发商组织,这些批发商也有灵活性,可以加快向大型零售商的订单。

“对美国来说最重要的是,它的大部分食品都是在美国国内采购的,”谢菲补充道。“有些是从拉丁美洲采购的,那里的情况并不严重,而且仍在运送船只。谢菲说,已经有一些食品批发商为了满足消费者的需求而调整订单的例子。因此,谢菲指出,虽然美国在某些领域有可能出现“一些短缺”,但整个行业并不是供应链专家关注的焦点。

谢菲说,出于类似的原因,在美国大量购买卫生纸在逻辑上是不重要的。他说:“卫生纸上的污渍无法解释。”“这完全是美国制造的产品。木材生长在美国。事实上,美国正在出口木材。谢菲认为,即使考虑到消费者减少购物的愿望,可能也有心理因素在起作用。

医疗器械:制造业能扩大规模吗?

谢菲说,相反,我们最关心的是医疗设备和医疗用品,它们不仅使用全球供应链生产,而且越来越依赖中国。

“我担心的是医疗急救人员和医院的物资,甚至是防护装备和口罩,”谢菲说。“很多用于生产抗生素和其他产品的中间产品都是中国制造的。谢菲说,十多年来一直是这样。

他补充说,来自中国的医疗产品无法轻易用其他国家的产品替代,因为它们“不仅价格低廉,而且非常好”。因此,要替代高质量、低成本的供应是不容易的。现在我们看到了这一切的不幸后果。”

医院领导、公共卫生专家和国家当局已经对即将出现的短缺发出了警告,尤其是在病人的呼吸机、医疗专业人员和公众的口罩方面——此外还需要增加Covid-19检测。一些卫生保健提供者现在采取临时措施提供口罩,并公开寻求捐赠这类材料。

虽然美国现在开始增加试验生产,一些主要的制药公司也开始扩大供应,但扩大呼吸机的生产的问题并不容易,因为covid19可以攻击呼吸系统,需要帮助病人呼吸。

“呼吸机是一个复杂的机器,”谢菲说。“企业不能很快行动起来,开始制造风机。“3M和GE Healthcare等公司已表示,它们正在增加呼吸机产量。然而,他建议,“生产真正的工业级产品”的公司也可以探索3D打印在通风设备上的快速应用,一些制造商可能会调整生产流程,生产其他不那么复杂的产品。

“二战期间,福特汽车公司甚至还生产坦克和飞机,”谢菲说。“我们应该重新部署美国令人难以置信的生产能力,充分利用它来生产床、防护装备、口罩等等。有些东西相对容易做。”

企业危机管理

除了对特定行业的展望,谢菲还提出了一系列原则,供企业在供应链可能出现危机的时候参考。他认为大公司应该有一个应急管理中心,有明确的决策权限;在生产受到限制的情况下,确定优先关注哪些产品;审查所有供应商,以确定产品的所有部件来自何处;专注于能产生现金流的行动;并与政府部门进行沟通

“像英特尔、宝洁、通用和沃尔玛这样的公司已经为供应链危机做好了充分的准备,”谢菲说。“关于谁做决定,他们有一套完整的规定。”

从外部来看,人们可能没有意识到跨国公司有多少供应商;确定产品所需的所有组件的状态是一项重要的任务。比如,正如他在2015年出版的关于供应链冲击的书《弹性的力量》(The Power of Resilience)中详述的那样,在2011年日本福岛海啸和核事故之后,英特尔需要审查四层供应商。(谢菲在2005年出版的《弹性企业》(The resilience Enterprise)一书中也详细阐述了这些问题。)

不过,即便是准备最充分的公司,也可能容易受到意外冲击。中国正在从以武汉市为中心的19例最初的致命病例中恢复。不过,谢菲指出,不能保证Covid-19在某个时候也不会再次出现,这意味着公司必须准备好在相当长的一段时间内做出调整。

有关中国与全球制造业之间联系的更多信息,请参阅我们关于Covid-19危机和供应链的其他报道。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2020/sheffi-global-supply-chain-covid-19-0325

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