优化肾脏捐赠和其他没有钱的市场

当人们死亡时,他们可以在24到48小时内成为器官捐赠者。但在美国,有20%的肾脏在这种情况下可以被移植,但却从未被使用过。

与此同时,据估计,有30%到50%的活人愿意捐献肾脏,但却找不到接受者。任何时候都有大约10万美国人在等待肾脏移植,这种情况并不理想。

我们可以做些什么来帮助解决这个问题呢?把这个问题交给市场设计学者,比如麻省理工学院(MIT)经济学家尼希尔•阿加瓦尔(Nikhil Agarwal),他对这个问题进行了深入细致的研究。

麻省理工学院(MIT) E52大楼的围墙内,经济学方程式在白板上随处可见,阿加瓦尔的工作现已跃入医疗机构。去年,他和一些同事制定了一种新的方法,用于更有效的肾脏捐献系统,该方法已被美国第二大器官移植平台——配对捐献联盟批准实施

“这特别令人兴奋,”阿加瓦尔说。他对自己的成就很低调,但他也承认,看到自己的工作产生了切实的影响,他很激动。目前美国每年大约有800例肾脏移植手术;根据阿加瓦尔的估计,一个更有效的交易所市场可以使这一数字增加30%到60%。

虽然阿加瓦尔的工作仍在实施中,而且还不容易量化其影响,但很容易看出他在学术界的上升轨迹。由于他的研究和教学,阿加瓦尔在今年早些时候获得了麻省理工学院的终身教职。

“很多市场不是这样运作的”

乍一看,对经济学家来说,移植似乎不是问题。但是,越来越多的经济学家已经在理解配对的市场方面取得了显著的进展——移植捐赠者和接受者、申请人和学校——而不是用金钱来解决问题。

“在经济学中,”阿加瓦尔说,“我们经常(假设)存在需求、供应、价格和市场出清。它只是发生。然而,他说,“很多市场不是这样运作的。”在所有这些不同的重要市场,我们都不允许涨价。”

因此,“市场设计”领域的学者会仔细研究这些非金融市场,观察它们的规则和程序如何影响结果。阿加瓦尔称自己是“不使用价格的资源分配系统”的专家。这些包括肾脏捐献:法律禁止出售重要器官。例如,许多教育体系和初级劳动力市场也属于这一类。

在阿加瓦尔的案例中,他有自己的专长。一些市场设计学者是理论家。阿加瓦尔是一位经验主义者,他定位非价格市场的数据,评估它们的效率,并做出改进。

阿加瓦尔说:“数据可以教会你一些你可能想不到的新东西。”

在一系列研究美国肾脏移植系统低效的论文中阿加瓦尔和其他几位合著者研究了这些数据,得出了解决方案。阿加瓦尔发现,低效率的一个主要原因是缺乏规模。更大的医院网络可以更好地匹配捐赠者和接受者。目前,62%的肾脏供体和受体配对是由同一家医院的病人组成;在一个更有效的系统中,这个数字会更低。

原因之一是:捐献者和接受者必须有匹配的血型。O型血的人可以跨血型捐献肾脏,但他们只能接受其他O型血人的肾脏。由于人们进入肾脏市场的时间,一个更大的网络在这方面更有效。在单一医院网络中,22.8%的O型血供者将肾脏捐献给非O型血受者(可能会找到其他供者),而在美国最大的肾脏网络中,只有6.5%的人这样做,这意味着O型血供者的连接更为理想。

阿加瓦尔的研究还表明,医院在处理移植手术过程中往往非常关注他们所产生的财务和行政成本——尽管这些成本与移植手术的整体社会价值相比微不足道。正如他所详述的,精心设计的补贴和授权可以帮助解决这一特殊问题。

开放的问题需要答案

阿加瓦尔是布兰迪斯大学(Brandeis University)经济学和数学双学位学生,2008年获得学士学位。刚从大学毕业,阿加瓦尔就被哈佛大学(Harvard University)的经济学博士项目录取了,但正如他所述,他对自己想学什么没有一个清晰的概念。然而,不久之后,阿加瓦尔在哈佛大学结识了阿尔文·罗斯(Alvin Roth),后者是一位创新的市场设计理论家,很快将在2012年获得诺贝尔奖;罗斯的工作帮助建立了择校项目的新机制。

阿加瓦尔与罗斯、哈佛大学教授苏珊·阿西(现为斯坦福大学教授)、阿里尔·帕克斯、麻省理工学院教授帕拉格·帕塔克一起工作,开始关注市场设计问题,并培养了他对经验主义的兴趣。理论家们打破了市场设计领域的开放;因此,有关许多市场活动的未解问题已被确定,但不一定能得到解答。

“我一直喜欢把不同的学习方法结合起来,”阿加瓦尔说。“一开始我是作为一名理论家接受培训的,但后来我对数据产生了兴趣,因为我在那里看到了一大堆开放的问题,它们不是由数字提供信息的。阿加瓦尔称珀克斯对他产生了重大影响,“他向我展示了数据,尤其是与理论相结合时,可以教会我们什么。”

阿加瓦尔于2014年加入麻省理工学院,并开始在一系列的主题和不同的市场上发表论文。他研究过网络广告和择校系统;他最早发表在2015年《美国经济评论》(American Economic Review)上的一篇重要论文,研究了将医学院学生分配给实习医生的制度。

不过,阿加瓦尔的大部分工作都是专门针对肾脏移植的,这是他逐渐建立起来的一个知识领域。

“你需要有领域的专业知识,”阿加瓦尔说。“这很重要。否则[理论]可能无法直接实现。因为这个原因,人们确实很专业,所以他们了解环境。阿加瓦尔的合著者之一是肾脏移植外科医生。

“我从别人那里学到了很多东西,”阿加瓦尔说。

正如他所说的,他还从他在麻省理工学院经济系的家中受益,在那里,所有的工作都是有价值的——即使是在非价格市场上的工作,正如阿加瓦尔讽刺的那样,至少在外人看来,这可能是“一件奇怪的研究对象”。

阿加瓦尔补充道:“经济系是一个在智力上令人惊叹的思考之地。”“人们看重工作的价值,而且他们思想开放。”

现在,阿加瓦尔还鼓励其他人研究各种各样的市场:他的学生正在研究各种各样的课题,包括电力市场、印度尼西亚的棕榈油行业、澳大利亚的水市场等等。他指出,每一个这样的市场在实践和参与者的行为上都可能与其他市场不同。

阿加瓦尔说:“我们必须更仔细地考虑市场如何运作,需求如何满足供应,以及这一切的影响。”

毕竟,就像阿加瓦尔已经看到的那样,对市场更谨慎的思考可能会对现实世界产生更大的影响。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2019/optimizing-kidney-donation-1105

http://petbyus.com/18197/