为快乐和服务而歌唱

Swarna Jeewajee从小就喜欢音乐——她在淋浴时唱歌,大声播放音乐,让自己进入快乐的状态。但直到去年,她都没有信心在卧室外唱歌。

现在,这位化学和生物专业的大四学生每个星期六都要在大波士顿地区的医院、老人之家和康复中心与她共同创立的无伴奏合唱团体一起唱歌,为他人服务。

Jeewajee说,如果没有2018年春天她做了一次变革性的耳部手术后获得的新信心,她就不可能在人们面前唱歌。

Jeewajee在毛里求斯长大,那是马达加斯加东海岸的一个小岛,她喜欢那里的水和游泳。在她8岁左右的时候,她因为胆脂瘤患上了慢性耳部感染,这导致了她中耳皮肤的异常生长。

毛里求斯的医生花了五年时间和三次手术,才诊断出吉瓦吉的耳朵究竟出了什么问题。她在医院度过了一些性格形成的岁月,而不是度过一个正常的童年,在海滩游泳。

当吉瓦吉得到正确的诊断和治疗时,她被告知她的听力无法恢复,她不得不戴上助听器。

她说:“我有点接受了这就是我的现实。”“人们过去常常问我助听器是什么样的——就像戴着耳机一样。感觉不自然。但适应起来并不难。我必须适应它。”

最终,助听器成为了Jeewajee的一部分,她觉得一切都很好。在麻省理工学院的第一年,她加入了Concourse,这是一个第一年的学习社区,提供小班课程来满足麻省理工学院的一般学院要求,但是在她大二的时候,她参加了更大的课程。她发现自己也听不见,这是个问题。

“当我上高中的时候,我并不认为我的听力障碍是一种劣势。但来到这里,参加更大型的讲座,我不得不承认我错过了一些信息,”Jeewajee说。

她的母亲一直住在美国,而她的祖母在毛里求斯抚养她长大。就在那时,吉瓦吉遇到了她的榜样、专门治疗她听力障碍的外科医生费利佩·桑托斯(Felipe Santos)。

Jeewajee曾向桑托斯寻求帮助,希望能找到性能更好的助听器,但他推荐了一种钛植入物,通过微创手术来恢复她的听力。现在,吉瓦吉根本不需要助听器,她两只耳朵都听得很清楚。

“手术帮了我很多。我以前不能保持平衡,现在我在这方面做得更好了。我不知道我的听力会影响到这一点,”她说。

她说,这些变化都是小事。但正是这些小事产生了巨大的影响。

“手术后我更有信心了。在课堂上,我更喜欢举手。总的来说,我感觉自己生活得更好了。”

正是这种感觉让吉瓦吉参加了a无伴奏合唱组的试镜。她从未接受过任何正式的歌唱训练,但在1月份,在麻省理工学院的独立活动期间,她的朋友提到她想成立一个无伴奏合唱小组,并说服Jeewajee帮助她开展歌唱服务。

Jeewajee把为服务唱歌描述为她在麻省理工学院的“有趣活动”,在那里她可以尽情释放。她是一名女高音歌唱家,由9至12名学生组成的小组在每周演出前每周练习约3个小时。他们为每场演出准备了三首歌;一个典型的阵容是迪斯尼的旋律,Josh Groban的《You Raise Me Up》,以及电影《the Greatest Showman》的混搭。

她最喜欢的部分是他们接受观众的歌曲请求。例如,“为服务而唱”最近去了多发性硬化症患者的家中,他们要求听披头士和《波西米亚狂想曲》(Bohemian Rhapsody)。表演结束后,这群人与观众打成一片,这是吉瓦吉一天中最喜欢的部分之一。

她喜欢与病人和老人交谈。因为Jeewajee从小到大这么多年都是一个病人,她现在想帮助那些正在经历这种经历的人。这就是为什么她要进入医学领域,并努力获得一个医学博士学位。

“我年轻的时候,总是在医生的办公室。医生想要帮助你,给你治疗,让你感觉更好。医学的这一方面一直让我着迷,人们如何真正地奉献他们的时间来帮助你。他们不认识你,他们不是你的家人,但他们一直在你身边。我也想在那里帮助别人,”她说。

Jeewajee说,因为她是在一种人们知之甚少的疾病中长大的,所以她想把自己的事业奉献给寻找棘手的医疗问题的答案。也许并不奇怪,她已经被癌症研究吸引住了。

在麻省理工学院的第一年,她发现了自己对这个领域的热情。那年夏天,她在里昂的一家癌症医院通过米斯蒂-法国分部进行研究。在那里,当她看到科学家和医生一起抗击癌症时,她经历了一次“顿悟”,并受到鼓舞,也这样做了。

她引用了医院的格言“Chercher et soigner jusqu ‘a la guerison”,意思是“研究和治疗,直到治愈”,作为她立志成为一名医生兼科学家的一种表达。

去年夏天,当她在洛克菲勒大学(Rockefeller University)研究癌症治疗的抵抗机制时,她对个体患者如何对一种特定治疗做出不同反应有了更深层次的认识,而这正是癌症难以治疗的部分原因。回到麻省理工学院后,她加入了科赫综合癌症研究所(Koch Institute for Integrative Cancer Research)的赫曼实验室(Hemann lab),在那里她对血癌的一种亚型——近单倍体白血病进行研究。她的最终目标是找到一个弱点,这个弱点可能被用来开发针对这些病人的新疗法。

科赫研究所已经成为她在麻省理工学院的第二个家。她喜欢和她的同事们在一起,她说他们是很好的导师,对科学同样充满热情。实验室的墙上装饰着与科学相关的迷因和卡通,以及团队科学冒险的有趣照片。

Jeewajee说她在科赫研究所的工作再次证明了她追求科学和医学结合的事业的动机。

“我想做一些有挑战性的工作,这样我才能真正有所作为。即使我和病人一起工作,我们可能为他们提供正确的治疗,也可能没有,但我希望有能力帮助他们,帮助他们理解和应对这种情况,就像医生在我成长过程中为我做的那样,”Jeewajee说。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://news.mit.edu/2020/student-swarna-jeewajee-0202

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