一种精确定位药物的新方法

大多数药物必须被摄入或注射到体内才能发挥作用。无论哪种方式,它们都需要一段时间才能达到预定的目标,而且它们还会扩散到身体的其他部位。现在,麻省理工学院和其他地方的研究人员已经开发出一种系统,可以在精确的时间释放药物,以最小的侵入性,并最终可以将这些药物送到特定的目标区域,如大脑中的特定神经元群。

这种新方法的基础是使用微小的磁性颗粒,这些颗粒被包裹在一个充满水的微小的脂质(脂肪分子)空心泡中,称为脂质体。所选择的药物被封装在这些气泡中,可以通过施加磁场加热粒子来释放,从而使药物从脂质体逃逸到周围的组织中。

今天,麻省理工学院博士后Siyuan Rao、副教授Polina Anikeeva以[……]

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地球大小的岩石系外行星缺少大气层

麻省理工学院哈佛大学和其他地方的天文学家们搜索了一颗岩石构成的、地球大小的系外行星,寻找大气层的迹象,但一无所获。

以前在比我们地球大得多的行星上发现过大气层,包括一些热木星和亚海王星,它们主要由冰和气体构成。但这是科学家第一次能够确定太阳系外地球大小的类地行星是否有大气层。

这颗被质疑的行星,LHS 3844b,是在2018年由美国宇航局凌日系外行星勘测卫星TESS发现的,据测量其体积约为地球的1.3倍。这颗行星围绕它的恒星运行仅需要11个小时,这使它成为已知速度最快的系外行星之一。这颗恒星本身是一颗小而冷的m -矮星,距离地球只有49光年。

在今天发表在《自然》杂志上的一篇论文中,研[……]

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物理学家设计了一个实验来确定元素的起源

我们宇宙中几乎所有的氧气都是在像太阳这样的大质量恒星的腹部形成的。当这些恒星收缩和燃烧时,它们会在核心内部引发热核反应,在那里,碳和氦的原子核可以发生碰撞和聚变,这是一种罕见但却必不可少的核反应,产生宇宙中的大部分氧气。

这个产氧反应的速率很难确定。但是,如果研究人员能对所谓的“辐射捕获反应速率”有一个足够好的估计,他们就能开始解答一些基本问题,比如宇宙中碳与氧的比例。精确的速率也可以帮助他们确定爆炸的恒星是否会形成黑洞或中子星。 

现在,麻省理工学院核科学实验室(LNS)的物理学家们提出了一种实验设计,可以帮助确定这种产氧反应的速率。这种方法需要一种仍在建设中的粒子加速器,在世界各地的几[……]

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利用华尔街的秘密来降低云基础设施的成本

股票市场投资者往往依赖于金融风险理论,这些理论帮助他们最大化回报,同时最小化由于市场波动造成的财务损失。这些理论帮助投资者保持一个平衡的投资组合,以确保他们在任何时候都不会损失比他们愿意放弃的更多的钱。

受这些理论的启发,麻省理工学院的研究人员与微软合作开发了一个“风险意识”数学模型,可以提高全球云计算网络的性能。值得注意的是,云基础设施极其昂贵,消耗了大量的全球能源。

他们的模型考虑了全球数据中心之间连接失效的可能性——类似于预测股市的波动。然后,它运行一个优化引擎,通过最优路径分配流量,以最小化损失,同时最大化网络的总体使用。

该模型可以帮助主要的云服务提供商——如微软、亚马逊和谷歌—[……]

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关于施瓦茨曼计算学院特别工作组更新的信件

以下这封信是由麻省理工学院教务长马丁·a·施密特(Martin A. Schmidt)于8月15日发给麻省理工学院社区的。

致麻省理工学院社区成员:

我今天写信是为了向您介绍麻省理工学院斯蒂芬·施瓦茨曼计算学院工作组的工作和学院的现状。工作队工作组报告的评论期已经结束,报告的最后版本和执行摘要以及收到的评论摘要现已备妥。我深深地感谢每一位如此积极地参与这一过程的人——作为一个工作组的成员,作为一个社区论坛的积极参与者,或者作为我们基于web的创意银行的贡献者。

各工作组有一些出色的想法,为我们提供了广泛的观点。接下来,我将与学院的新院长丹·哈滕罗彻和院长们一起制定学院的实施计划。

在短期内[……]

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暗物质数据挖掘

特蕾西·斯拉特尔(Tracy Slatyer)在她的教育生涯早期面临信心危机时,斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking)的《时间简史》(a Brief History of Time)和麻省理工学院(MIT)某个虚构的看门人帮助她坚定了决心。

斯莱特耶一家从澳大利亚堪培拉搬到岛国斐济时才11岁。这是一次为期三年的访问,是她父亲为政府间组织南太平洋论坛(South Pacific Forum)工作的一部分。

“斐济在性别平等方面远远落后于美国和澳大利亚,对一个女孩来说,对数学和科学感兴趣带有明显的社会耻辱,”斯拉泰尔回忆说。“我经常被欺负。”

她最终向学校辅导员寻求指导,辅导员将欺凌事[……]

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组织模型揭示血脑屏障在阿尔茨海默病中的作用

β-淀粉样斑块是阿尔茨海默症患者大脑中形成的蛋白质聚集物,它会破坏许多大脑功能,并能杀死神经元。它们还能破坏血脑屏障——这一通常很紧的屏障阻止血液中的有害分子进入大脑。

麻省理工学院的工程师们现在已经开发出一种组织模型,模拟β-淀粉样蛋白对血脑屏障的影响,并用它来证明这种损伤可以导致凝血酶等分子进入大脑,对阿尔茨海默氏症神经元造成额外的损伤。凝血酶是一种血液中常见的凝血因子。

“我们能够展示显然在这个模型中,由阿尔茨海默病细胞淀粉样β蛋白分泌可以损害屏障功能,一旦受损,分泌的因素进入脑组织对神经元的健康产生不良影响,”罗杰·卡姆说,塞西尔和艾达绿色杰出的麻省理工学院机械和生物工程教授。

研[……]

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新型电解质可以提高超级电容器的性能

超级电容器是一种储存和释放能量的电子设备,它需要一层电解质——一种可以是固体、液体或介于固体、液体之间的导电材料。现在,麻省理工学院(MIT)和其他几家机构的研究人员开发了一种新型液体,这可能为提高此类设备的效率和稳定性、同时降低其可燃性开辟了新的可能性。

“这项概念验证工作代表了电化学储能的一种新范式,”研究人员在描述这一发现的论文中说。

几十年来,研究人员已经发现了一种被称为离子液体的物质——本质上是液体盐——但是这个团队现在在这些液体中添加了一种类似表面活性剂的化合物,就像那些用来分散石油泄漏的物质。随着这种材料的加入,离子液体“具有非常新的和奇怪的性质”,包括变得非常粘稠,麻省理工[……]

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擎天柱的自动驾驶系统使自动驾驶汽车成为现实

世界上一些最大的公司正在投入数十亿美元开发可以去任何地方的自动驾驶汽车。与此同时,麻省理工学院(MIT)的初创企业Optimus Ride已经在通过一种不同的方式帮助人们出行。

该公司的自动驾驶汽车只在可理解的地图或地理位置上行驶。用今天的技术,自动驾驶汽车可以以每小时25英里的速度安全地通过这些区域。

Optimus Ride的首席执行官Ryan Chin MA ‘ 00, SM ‘ 04, PhD ‘ 12说:“认识到自动驾驶有多种方法和市场是很重要的。”“不存在乔治·杰特森(George Jetson)那种千篇一律的自动驾驶汽车。你有机器人卡车,你[……]

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这项研究进一步提出了基因控制的全新观点

近年来,麻省理工学院(MIT)的科学家们开发了一种控制关键基因的新模型,该模型表明,将DNA转录成RNA的细胞机制形成了一种称为冷凝物的特殊液滴。这些液滴只出现在基因组的特定位置,有助于确定哪些基因在不同类型的细胞中表达。

在一项新的研究支持,模型中,麻省理工学院的研究人员和怀特黑德生物医学研究所研究发现物理蛋白质与DNA之间的相互作用,有助于解释为什么这些水滴,刺激附近基因的转录,倾向于集群沿着特定的DNA被称为超级增强剂。这些增强子区域不编码蛋白质,而是调节其他基因。

麻省理工学院生物学教授、怀特黑德研究所(Whitehead Institute)成员理查德•杨(Richard You[……]

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