赖夫校长在学院全体教员会议上的讲话

以下是L.拉斐尔·赖夫校长在今天的学院全体教员会议上准备发表的讲话。

下午好,欢迎来到我们今年的第一次教职工大会。

出于对媒体实验室同事的公平,我想先更正一下我们本周发给全体教员的议程。本节的标题为“媒体实验室”。

但很明显,我们今天下午要讨论的话题与麻省理工学院息息相关。

借此机会,我要对媒体实验室的全体教职员工、学生和工作人员,以及临时领导班子表示感谢。

在过去几周,我们整个社区都经历了深切的痛苦、悲伤和失望。你们中的许多人已经直接向我表达了这些感受。我知道你们很多人对整个局势感到愤怒,对我感到愤怒。

但我不会假定我知道或理解你们所有人的感受或你们如何经历这些事件。了解更多这方面的情况[……]

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民粹主义的理解

许多权威人士和政治家认为,我们生活在民粹主义时代。但这到底意味着什么呢?一些知名学者周四在麻省理工学院(MIT)的一个公共论坛上研究了这个问题,讨论了民粹主义的主要特征,以及它与全球经济的关系。

麻省理工学院(MIT)政治学家理查德•塞缪尔斯(Richard Samuels)在介绍性发言中指出,尽管民粹主义政治家在欧洲和世界各地的声望和影响力越来越大,但要对这一主题给出一个有效的定义并不容易。

民粹主义是“一个非常复杂的现象,”福特国际政治学教授、麻省理工学院国际研究中心(CIS)主任塞缪尔斯(Samuels)说。他补充说,“在民粹主义这个简单的标签下,隐藏着巨大的多样性。”

此外,塞缪尔[……]

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揭示隐藏的可以杀死量子位元的“噪音”

麻省理工学院(MIT)和达特茅斯学院(Dartmouth College)的研究人员首次展示了一种工具,它可以探测到环境“噪音”的新特征,这种新特征可以破坏量子计算机的基本组成部分——量子位元的脆弱量子状态。这一进展可能为研究微观噪声机制提供了新的思路,从而有助于设计保护量子位元的新方法。 

量子位元可以表示与经典二进制位(0或1)对应的两种状态。但是,它们也可以同时保持两种状态的“量子叠加”,使量子计算机能够解决经典计算机实际上不可能解决的复杂问题。

但是一个量子位元的量子“相干性”——也就是它维持叠加态的能力——可能会因为来自量子位元周围环境的噪声而瓦解。噪声可能来自控制电子、热量或量[……]

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新方法提出了无排放水泥的途径

众所周知,水泥生产——世界领先的建筑材料——是温室气体排放的主要来源,约占所有此类排放的8%。如果水泥生产是一个国家,它将是世界第三大排放国。

麻省理工学院的一组研究人员提出了一种制造这种材料的新方法,可以完全消除这些排放,甚至可以在此过程中制造一些其他有用的产品。

这项研究结果今天发表在美国国家科学院院刊上,由麻省理工学院京城学院材料科学与工程教授蒋叶明、博士后Leah Ellis、研究生Andres Badel等人共同撰写。

蒋说:“今天每生产一公斤水泥,就会释放出大约1公斤的二氧化碳。”这相当于今天每年生产30到40亿吨水泥和二氧化碳的排放量,而且这个数字预计还会增长。他说,到206[……]

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问:科学家将中微子的质量估计减半

包括麻省理工学院(MIT)研究人员在内的一个国际科学家团队已经接近确定这种难以捉摸的中微子的质量。这些幽灵般的粒子遍布宇宙,但被认为几乎没有质量,数以百万计的粒子穿过我们的身体,几乎不留任何物理痕迹。

研究人员已经确定中微子的质量应该不超过1电子伏。科学家先前估计中微子质量的上限在2电子伏特左右,所以这个新的估计把中微子的质量范围缩小了一半以上。

这一新的估计是根据卡特林(KATRIN)在德国卡尔斯鲁厄理工学院(Karlsruhe Institute of Technology)进行的氚中微子实验获得的数据得出的。卡特林在上周举行的2019年天体粒子和地下物理学会议上发表了报告。这个实验触[……]

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麻省理工学院将公布2019年的财务和捐赠数据

麻省理工学院投资管理公司(MITIMCo)今天宣布,在截至2019年6月30日的财政年度,麻省理工学院的捐赠基金和其他麻省理工学院的基金组合产生了8.8%的投资回报。截至本财年末,麻省理工学院的捐赠基金总额为174亿美元(不包括捐赠承诺)。

麻省理工学院的捐赠旨在为当前和未来的麻省理工学院学者提供促进知识、研究和创新所需的资源。因此,捐赠基金用于学院的活动,包括教育、研究、校园更新、教师工作和学生资助。

该学院的本科招生政策不考虑学生的需求,确保所有符合条件的申请者都能获得麻省理工学院的教育,无论他们的经济来源如何。麻省理工学院与所有有资格获得经济援助的家庭密切合作,根据他们的经济状况制定[……]

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科学家首次探测到新生黑洞的铃声

如果阿尔伯特·爱因斯坦的广义相对论成立,那么一个黑洞,由两个大质量黑洞的宇宙震动碰撞而产生,其本身应该在撞击后“响”起来,产生引力波,就像被击中的钟反射声波一样。爱因斯坦预测,这些引力波的特定音调和衰减应该是新形成黑洞的质量和自旋的直接特征。

现在,来自麻省理工学院和其他地方的物理学家研究了一个幼年黑洞的振铃现象,发现这种振铃的模式确实可以预测黑洞的质量和自旋——这进一步证明爱因斯坦一直以来都是正确的。

今天发表在《物理评论快报》上的这一发现,也支持黑洞没有任何“毛发”的观点——这个比喻指的是,根据爱因斯坦的理论,黑洞应该只表现出三个可观察到的特性:质量、自旋和电荷。物理学家约翰·惠勒(J[……]

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关于麻省理工学院和杰弗里·爱泼斯坦初步事实调查的信件

下面这封信是L。拉斐尔•赖夫。

对于麻省理工学院的成员们,

昨晚,我和麻省理工学院的执行委员会收到了外部律师事务所Goodwin Procter的初步报告,该公司保留了这份报告,以查明围绕麻省理工学院和杰弗里•爱普斯坦(Jeffrey Epstein)的事实。

实况调查将继续其结论,并定期向执行委员会和我提出最新情况。然而,出现了两个我们认为重要的基本事实,现在要与大家分享。

首先,Goodwin Procter团队发现了一封标准的感谢信副本,感谢Jeffrey Epstein送给Seth Lloyd的礼物——据我们所知,这是Epstein被定罪后麻省理工收到的第一份礼物。显然,我是在20[……]

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创业公司使用虚拟现实技术帮助老年人重新融入世界

里德·海耶斯(Reed Hayes) 17届MBA不太确定会发生什么。他站在一个辅助生活设施里,面对着一位患有痴呆症的老人。那人无精打采地坐在轮椅上,一动不动,眼睛几乎睁不开。海斯曾就读于麻省理工学院斯隆管理学院(MIT Sloan School of Management),希望通过虚拟现实的沉浸式世界,帮助老年人克服抑郁和孤独。现在他需要测试他的想法。

海耶斯开启了虚拟现实体验,背景是文森特·梵高(Vincent Van Gogh)的一幅三维画作和一架古典钢琴。他紧张地把耳机戴在那人身上。接下来发生的事震惊了房间里的每一个人。

“他只是活了过来,”海斯回忆道。他开始四处走动,一边跺着脚[……]

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麻省理工学院的工程师开发了迄今为止“最黑的黑色”材料

对“脊椎抽打”表示歉意后,看来黑人确实可以变得更黑。

麻省理工学院的工程师今天报告说,他们已经煮出了一种比之前报道过的任何材料都黑10倍的材料。这种材料是由垂直排列的碳纳米管(CNTs)制成的。碳纳米管是碳的微观细丝,就像一片由小树组成的模糊森林,研究小组将其生长在氯腐蚀的铝箔表面。这种铝箔可以捕获99.96%以上的入射光,使其成为有史以来最黑的材料。

研究人员今天在《应用材料与界面》杂志上发表了他们的发现。作为纽约证券交易所(new York Stock Exchange)“虚荣的救赎”(the Redemption of Vanity)展览的一部分,他们还展示了这种斗篷般的材料。

艺术[……]

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